updated 7:53 PM CEST, Sep 22, 2017

Descubrir que las medusas peine no defecan por la boca sorprende a los biólogos evolutivos

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Pleurobrachia bachei

Vídeos sin precedentes de animales marinos gelatinosos amenazan ahora con hacer añicos la visión estándar de la evolución del llamado "a través del intestino"

No hay pero que valga, el agujero del culo es una de las mejores innovaciones en los últimos 540 millones de años de evolución animal. Los primeros animales que surgieron parecen haber tenido, literalmente, el culo en la boca: sus descendientes de hoy en día, tales como esponjas de mar, anémonas de mar y medusas, todos carecen de un ano y debe comer y excretar por el mismo agujero. Sin embargo, una vez que evolucionó una salida independiente los animales se diversificaron en la mayoría de las especies vivas hoy, que van desde las lombrices de tierra hasta los seres humanos.

Una de las ventajas evidentes de un segundo agujero es que los animales pueden comer mientras digieren una comida, mientras que las criaturas con un agujero deben terminar y defecar antes de comer de nuevo. Otros posibles beneficios, dicen los biólogos evolutivos, es no incluir contaminantes en elaparato digestivo de un animal, lo que permite a un animal evolucionar un cuerpo más largo, ya que no tiene que bombear los residuos hacia la cabeza.

Sin embargo, varios vídeos sin precedentes de animales marinos gelatinosos llamados medusas peine, o ctenóforos, amenazan ahora con hacer añicos la visión estándar de la evolución del llamado "a través del intestino". El 15 de marzo, en la reunión Ctenopolooza en San Agustín, Florida, el biólogo evolutivo William Browne, de la Universidad de Miami en Florida presentó películas de medusas peine defecando y no fue a través de sus bocas.

Los vídeos de Browne suscitaron gritos de asombro de la audiencia debido a que las medusas peine, cuyo linaje evolucionó mucho antes que otros animales con tripas, se había pensado que comía y excretaba a través de un único orificio que conduce a un intestino en forma de saco. En 1880, el zoólogo alemán Carl Chun sugirió un par de diminutos poros frente a la boca ctenóforo podrían secretar una sustancia, pero también confirmó que los animales defecaban por la boca. En 1997, los biólogos observaron de nuevo materia no digerible que no salía de los misteriosos poros bucales de los ctenóforo.

Mnemiopsis leidyiBrowne, sin embargo, utiliza una sofisticada configuración de vídeo para controlar continuamente dos especies que mantiene en cautividad, Mnemiopsis leidyi y Pleurobrachia bachei. Las películas que se visionaron en Ctenopolooza filman a las criaturas mientras ingieren pequeños crustáceos y peces cebra que brillan de color rojo con una proteína fluorescente hecha por ingeniería genética. Debido a que las medusas peine son translúcidas, la presa se ​​puede ver a medida que circula a través de una red de canales que unen los órganos de las medusas. Al reproducir el vídeo en avance rápido, y de 2 a 3 horas más tarde, las partículas no digeribles salieron a través de unos poros en el extremo posterior. Browne también presentó una imagen de primer plano de los poros, que destaca un anillo de músculos que rodean a cada uno. "Se trata de un agujero semejante a un esfínter", dijo a la audiencia.

"Parece que me he equivocado durante 30 años", dijo George Matsumoto, un biológo marino en el Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterrey en Moss Landing, California, después de haber visto la charla de Browne. "Si la gente no ve el vídeo, no lo van a creer", agregó. Matsumoto dijo que, al igual que otros biológos antes que él, probablemente se perdió los movimientos intestinales porque no observaba a los animales el tiempo suficiente después de una comida. Se ha visto a medusas expulsar los residuos de sus bocas que podrían haber sido, en efecto, vómitos, ya que se alimentaron demasiado, o de lo incorrecto.

De acuerdo con los análisis de ADN reciente, medusas peine evolucionaron antes que otros animales se considera que tienen un agujero, incluyendo las anémonas de mar, medusas y, posiblemente, esponjas de mar. (Algunos estudios sugieren esponjas surgieron primero.) Por lo tanto, los hallazgos, que aún no publicado de Browne interrumpen la progresión escalonada de la anatomía digestivo de uno a dos agujeros temprano en la evolución animal.

Mnemiopsis leidyi partes del cuerpo

Una posibilidad es que las medusas peine hayan evolucionado ellas mismas tripas y poros parecidos a anos, independiente de todos los otros animales, durante cientos de millones de años. Como alternativa, el orificio de salida a través del intestino puede haber evolucionado una vez en un antiguo ancestro animal, y posteriormente se perdió en las anémonas, medusas y esponjas. Tal vez si usted es una anémona o una esponja pegada a una roca, sugiere Matsumoto, es mejor desprenderse de los residuos por arriba en lugar de por debajo.

Browne está explorando actualmente la última teoría para ver si medusas peine activan los mismos genes en el desarrollo de sus poros como lo hacen otros animales cuando han desarrollado un ano. Si se encuentra con que los genes son diferentes, la evolución de nuestra parte del cuerpo más indecible ya no será considerada por los zoólogos unos eventos singulares largamente supuestos. "Tenemos todas estas nociones tradicionales de una vista de escalera de la evolución, y esto lo ha sacudido", dice Kevin Kocot, un biólogo evolutivo de la Universidad de Alabama, Tuscaloosa.

Actualización 22 de agosto de 2016: Las medusas peine no defecan por la boca (vídeo)


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