Clicky

medusas púrpura en una playa de Florida

La Velella Velella es inofensiva para los seres humanos

Las medusas Velella Velella, también llamadas la "marinera púrpura" o la marinera "por el viento" son inofensivas para los seres humanos (tienen desagradables células urticantes en sus tentáculos, pero las toxinas sólo son eficaces contra el plancton).

Cada tres años más o menos, un gran número de ellas varan en la Florida víctimas de cambios aleatorios en el viento. Debido a que los animales tienen "velas" que capturan el viento, sólo pueden moverse a favor del viento o en un ligero ángulo con el viento - por lo que si el aire las dirige a la perfección, miles o millones de los animales pueden varar en tierra.

Sin embargo, las Velella Velella no son animales individuales. Al igual que su prima, la más famosa carabela portuguesa, las marineras de color púrpura en realidad son colonias de pequeños animales llamados hidrozoos.

Curiosamente, la mayoría de las marineras púrpura tienen velas "zurdas" - en otras palabras, cuando las miras desde arriba, sus velas van de izquierda a derecha, como una barra invertida (\). Sólo unas pocas son "diestras" (su vela va de derecha a izquierda, como una barra /). Desde finales de la década de 1950 los investigadores han especulado que esto podría deberse a que las medusas prefieren navegar en direcciones diferentes en los hemisferios norte y sur o las costas oriental y occidental de los océanos. Pero, hasta ahora, nadie ha sido capaz de confirmarlo.

medusas Velella Velella en FloridaLas marineras de color púrpura se encuentran en aguas cálidas de todo el mundo, y quedan varadas no sólo en Florida, sino a lo largo de otras playas de la costa este de Estados Unidos, así como en la costa oeste de Estados Unidos y en Europa, en función de los patrones de viento.

La ciudad de Hallandale Beach está realizando la limpieza de las medusas a medida que varan, en parte porque como dijo un portavoz la ciudad, "en este gran grupo... pueden estar algunas medusas carabela portuguesa reales". Una persona recibió una picadura de menor importancia el primer día de la limpieza.

Etiquetas: Velella VelellaMedusaPúrpuraInvasiónFlorida
 
Recibe gratis nuevos artículos por email:

National Geographic
Inicia sesión para suscribirte en Youtube

Adivinas ¿qué es?

Foto oculta

Enlaces y recursos