Encuentran electrizante medusa cerca de la Fosa de las Marianas

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medusa eléctrica en la Fosa de las Marianas

El animal tiene dos conjuntos de tentáculos, cortos y largos

Una expedición de la NOAA al Monumento Nacional Marino Fosa de las Marianas está a sólo unos pocos días en su viaje de 2,5 meses y los científicos ya han encontrado una desconcertante medusa.

Una inmersión del vehículo a control remoto en la montaña submarina Enigma a 12.000 pies filmó el vídeo de la medusa el 24 de abril.

La medusa "increíblemente bella" es parte del género Crossota, pero más allá de eso no se sabe mucho sobre ella. Puede ser una nueva especie. El animal tiene dos conjuntos de tentáculos, cortos y largos, que sostiene hacia fuera lejos de su campana en un tipo de postura emboscada. Y dentro de su campana, brillantes canales rojos radiales apuntan a lo que los científicos creen que son los órganos reproductores de color amarillo brillante.

Apenas un día antes de que el equipo filmase la medusa, otra inmersión presentó una "esponja muy inusual" que también podría ser una nueva especie - y casi con toda seguridad establece un récord de profundidad - y un parásito no identificado viviendo en la parte posterior de un camarón. "Estamos seguros de que esto es un parásito bastante grande", escribió Amanda Netburn de la NOAA, "seguro que es incómodo de llevar!

parásito en un camarón

Los científicos también encontraron este coral muerto, que llamaron el "árbol de navidad Crinoideo" por la forma en que crinoideos, también conocidos como estrellas de plumas, colonizaron los restos. "Estaba sirviendo como un pequeño edificio de apartamentos", escribió Netburn.

coral muerto colonizado por crinoideos

También encontraron impresionantes corales, una ascidia depredadora y tuvieron roces con tiburones.

tiburón en la Fosa de las Marianas

Y esto es sólo en los primeros días. Los científicos planean la exploración de fuentes hidrotermales, volcanes de lodo y, posiblemente, algunos hábitats de coral de aguas profundas. El área tiene aproximadamente 95.200 millas cuadradas e incluye la Fosa de las Marianas. Es muy poco conocida, por lo que todo lo que encuentren los investigadores será utilizado para apoyar la gestión del área protegida.

¿Quieres ser de los primeros en saber cuándo NOAA encontrará otra increíble criatura del fondo marino? Están emitiendo en directo sus inmersiones en esta página.

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