updated 11:33 PM CEST, Oct 20, 2017

La medusa más larga del mundo es más grande que una cancha de baloncesto

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medusa melena de león

Los 1.200 tentáculos de la medusa melena de león pueden causar serios daños

Hace cuatro años fue viral una foto imposible de una enorme medusa. A juzgar por el buzo en la foto junto a ella, la medusa era del tamaño de un pequeño estudio. Sus gruesos grumos de tentáculos parecían un porción de una gigante pasta de cabello de ángel.

Las personas que compartieron la foto afirmaron que era la especie de medusa más grande del mundo: la medusa melena de león (Cyanea capillata).

La imagen (en la cabecera) resultó ser fotoshopeada, pero la medusa melena de león es muy real.

Y a pesar de que su verdadero tamaño no es exactamente lo que se dice un monstruo marino, sus 6 metros de diámetro con un máximo de 1.200 tentáculos de 50 metros de largo, diríamos que aún así es bastante enorme. Han estado nadando en aguas árticas desde hace más de 650 millones de años, mucho antes de que apareciesen los dinosaurios, y se encuentran entre algunas de las especies más antiguas que sobreviven en el mundo.

Tentáculos de ese tamaño pueden causar serios daños. En 2010 una sola medusa melena de león picó entre 50 y 100 personas en una playa de New Hampshire. "Desde luego no es común", dice el biólogo marino Sean Colin, "pero entra ciertamente dentro del ámbito de lo posible porque tienen muchos tentáculos que son muy grandes". Colin plantea la hipótesis de que, puesto que las medusas muertas todavía pueden picar, tal vez el cuerpo se divide en varios trozos grandes que se extienden y contactaron con los desprevenidos bañistas. Probablemente nunca lo sabremos a ciencia cierta.

Habitantes frecuentes de las frías aguas del Ártico, la medusa melena de león rara vez se ve por debajo del paralelo 42 norte. Además, gravitan hacia la superficie y casi nunca se aventuran por debajo de profundidades de 66 pies.

La medusa melena de león asume varias formas en su complicado ciclo de vida. Al entrar en lo que se llama la etapa de "medusa" y convertirse en "adulto", puede reproducirse mediante la liberación de esperma y óvulos. Sin embargo, como entidad fija enraizada al fondo del océano, mientras está en la etapa de "pólipo", es capaz de clonarse asexualmente a sí misma.

Pero grande y mortal como es, la melena de león no es invencible. Esta especie vive sólo alrededor de un año y puede ser comida por criaturas tan aparentemente inofensivas como las anémonas, como se puede ver en este escalofriante vídeo:

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