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updated 8:57 PM CET, Dec 17, 2017

Extraña criatura marina transparente con un ambiguo nombre

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Thetys vagina

La salpa Thetys vagina forma cadenas de cientos de individuos

Thetys vagina es la especie más grande conocidas de salpas y la única especie viva del género Thetys. Los individuos pueden alcanzar hasta 30 cm de largo. Se distribuye en aguas cálidas de todos los océanos, donde está generalizada pero a baja densidad, y ocasionalmente se encuentra en aguas más frías en el Atlántico Norte.

El siguiente vídeo fue subido a la página de Facebook Science Nature Page del divulgador científico Hashem Al-Ghaili.

El nombre científico de esta salpa fue descrito por el naturalista alemán Wilhelm Gottlieb Tilesius von Tilenau (1769-1857). Estudió biología marina en Portugal, donde encontró y nombró a la salpa gigante.

En la mitología griega, Thetys era un Titán y, aunque hoy en día el nombre de la especie puede dar lugar a confusiones, en 1802 la palabra latina "vagina" se asociaba a "vaina" y no fue utilizado en un sentido anatómico.

Las salpas son animales en forma de barril que van a la deriva y se alimentan de criaturas planctónicas (incluyendo organismos unicelulares tales como dinoflagelados, silicoflagelados, diatomeas y tintínidos, así como copépodos) por la succión de agua en un extremo y expulsándola hacia fuera por el otro. Las bandas de músculos alrededor del cuerpo de la criatura le dan su constitución gomosa.

una cadena de salpas Thetys vagina

En una etapa de su vida, un salpa se clona en una cadena. Las cadenas de Thetys vagina pueden contener cientos de individuos y tener varios metros de largo. Con el tiempo se separan en cuerpos individuales y clonan su propia cadena.

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