Fantasmales medusas peine habitan en las profundidades

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medusa peine fantasmal

Para alimentarse dependen de unas pegagosas células adhesivas

¿Son fantasmas? ¿Apariciones? No... sólo criaturas de las profundidades marinas que, como de costumbre, invaden nuestra mente! Este fascinante vídeo, filmado por la tripulación del sumergible tripulado JAGO durante una inmersión cerca de Crimea, es realmente digno de verlo dos veces. Al principio es difícil para nuestra mente comprenderlo, pero lo que estamos viendo es un enjambre de medusas peine (en el filo Ctenophora) que se mueven dentro y fuera de los haces de luz de JAGO.

A diferencia de sus parientes, las verdaderas medusas, los ctenóforos (también conocidos como 'grosellas marinas', 'nueces marinas' y 'fajas de Venus') son voraces depredadores - algunos de los cuales puede sorber hasta diez veces su peso en alimento por día! No utilizan células urticantes para capturar a sus presas, sino que dependen de unas pegagosas células adhesivas, llamadas 'coloblastos', que se sitúan típicamente a lo largo de sus tentillas ("pequeños tentáculos", utilizadas para la caza). Mientras las medusas se mueven fuera del rango de JAGO, y desaparecen a la perfección en la oscuridad, es fácil imaginar cómo podrían terminar sus presas entre su pegajoso cuerpo.

La inmersión era parte del proyecto HYPOX de la UE, una iniciativa a largo plazo que tiene como objetivo entender mejor la dinámica y las causas del agotamiento del oxígeno en los océanos del mundo.

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