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updated 11:30 PM CET, Nov 21, 2017

¿Por qué esta "medusa cósmica" tiene tentáculos al revés? (Vídeo)

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medusa cósmica

Las manchas amarillas brillantes que se ven en esta medusa son los órganos reproductores

La mayoría de nosotros nunca verá lo que un submarino de aguas profundas, pero gracias al buque de investigación Okeanos Explorer de la NOAA, podemos llegar muy cerca! Esta fascinante y etérea medusa hizo recientemente un aparición en directo cerca de la costa de Samoa Americana.

La criatura - que exhibe un doble conjunto de tentáculos - fue vista cerca de la montaña submarina "Utu", un pico submarino que hasta ahora nunca había sido explorado.

"Se sabe muy poco sobre los hábitats de aguas profundas en Samoa Americana", explica el equipo. "El monte submarino parece estar compuesto de dos estructuras distintas: una estructura en forma de panqueque en la base y una estructura volcánica más empinada en la parte superior".

Exactamente por qué la medusa de Utu tiene tentáculos hacia arriba y hacia abajo es de adivinar, pero el zoólogo de la NOAA, Dr. Allen Collins, identificó a la criatura como perteneciente a la familia Rhopalonematidae. Estas llamados "trachymedusae" tienen una campana distintiva en forma de paraguas que carece de lóbulos.

"He tenido la suerte de ver algunas trachymedusae vivas en mi vida", escribe la Dra. Rebecca Helm, una especialista en aguas profundas y bióloga de medusas, quien se puso en contacto con Collins para obtener la identificación. "Están entre las medusas más bellas que conozco, con colores y estructuras fascinantes".

Las manchas amarillas brillantes que se ven en esta medusa, por ejemplo, son los órganos reproductores.

Helm también postula que tener filas opuestas de tentáculos podría ser beneficioso para atrapar presas - pero hasta que no veamos una medusa en el acto de captura de alimentos, sigue siendo uno de los muchos misterios de las profundidades.

Sigue a la expedición de Okeanos en vivo aquí.

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