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updated 7:17 PM CET, Nov 20, 2017

Estamos tratando mal las picaduras de medusas

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medusas

El único remedio eficaz parece ser el tratamiento de la herida con vinagre y urea

En algunos casos el cuidado de las picaduras de medusas puede ser una cuestión de vida o muerte

Así que has sido picado por una medusa. La buena noticia: no hay necesidad de que tu amigo te haga pis. Las malas noticias: todas las otras soluciones de las que has oído hablar probablemente sólo lo hacen peor.

Una picadura de medusa es como si mil minúsculas lanzas te inyectasen veneno de una vez - literalmente. Sus tentáculos tienen millones de pequeñas lanzas incrustadas dentro de los nematocistos, que lanzan los pequeños aguijones hacia fuera al contacto con la piel. Se enganchan como esas pequeñas garrapatas que se meten en la piel de tu perro, y sueltan una corriente de veneno. Si la medusa que te pica llegase a ser, digamos, una medusa de caja, podrías estar muerto en cuestión de minutos.

Si fueras un personaje de la serie de televisión de los 90 probablemente estés pensando, "sí, pero puedes hacer pis en la picadura, ¿no? Todo el mundo sabe que el amoníaco o lo que sea contrarresta la picadura". Pero ahí es donde te equivocas. ¿Sabes qué más no funciona? Casi todo lo que Google sugiere. Dos investigadores de la Universidad de Hawai en Manoa revisaron recientemente esas supuestas soluciones y encontraron que de todos los remedios caseros, sólo uno era realmente una buena idea: el vinagre. Ellos publicaron el miércoles sus hallazgos en la revista Toxins.

La mayoría de los sitios que aparecen cuando se busca "qué hacer si te pica una medusa" tienen información contradictoria. Algunos sugieren enjuagar con agua de mar, luego raspar los tentáculos, luego remojar en vinagre o agua caliente. Otros parecen confundidos acerca del orden de los pasos, pero abogan por casi todos los remedios potenciales en algún momento del proceso. Nadie parece tener completamente clara la respuesta correcta. Pero los resultados de los estudios científicos reales son mucho más seguros.

Por un lado, deja de tratar de raspar los tentáculos. Los nemastocitos de las medusas son accionados en parte por la presión, presionando en ellos los incita a lanzar más veneno. En última instancia, terminarás con menos aguijones en tu piel si sacas las lanzas con pinzas, pero el veneno es lo que realmente pica - y lo que podría matarte.

medusa de caja australianaSi fueses picado por una medusa de caja, raspar los tentáculos en realidad podría ser fatal. Son muy letales y forzarlos a liberar incluso cantidades incrementales de toxina adicional podría significar la diferencia entre los que necesitan ser severos para matar el dolor y dar la bienvenida a tu entierro. E incluso si sólo eres picado por medusas no letales, definitivamente no quieres más veneno en ti del que es absolutamente necesario.

Una mejor apuesta es colocar una pizca de vinagre sobre la piel y los tentáculos que hay en ella. Encuentrar las lanzas más concentradas que se pueda y verter. El vinagre inactiva los nematocistos de la medusa así que no pueden lanzar veneno, lo que significa que cuando vayas a quitar los tentáculos no terminarás con más veneno que antes. Por supuesto, una vez que has tratado la picadura con vinagre todavía tienes que quitar los tentáculos con las pinzas. O más bien, tendrás que conseguir que un amigo vierta el vinagre protector y lo haga por ti.

Según la investigación, el alcohol de cualquier tipo también hará que salga más veneno de los nematocistos así que no intentes vertir tu cerveza de la playa en una aguijoneante picadura de medusa. El agua de mar es más inocua, pero tratar de enjuagar los tentáculos sólo significa que hay más oportunidades para que los aguijones se enganchen a otras partes del cuerpo. La crema de afeitar y el bicarbonato de sodio, que supuestamente ayudan a bloquear las picaduras, en realidad no hacen casi nada.

picadura de medusa

Y en un sorprendente giro de los acontecimientos, el tratamiento más eficaz para una picadura de medusas es... - redoble de tambores por favor - Sting No More™, un producto diseñado para tratar picaduras de medusas. El aerosol contiene vinagre para inhibir los nematocistos, además de urea para ayudar a disolver las sustancias pegajosas que ayudan a los tentáculos a adherirse. Fue el único tratamiento que permitía que los tentáculos fueran lavados en lugar de arrancados.

Si miramos su fórmula, quizás te preguntes por qué el pis no es un remedio cuando la urea - uno de sus componentes - y aparece en el tratamiento más efectivo de las picaduras de medusas. Pero aquí está el truco: mientras que la urea ayuda de hecho a desencofrar los tentáculos de la piel picada, la orina humana está generalmente demasiado diluida para lograr esto. Y mientras que el pis de tu bien intencionado amigo casi seguramente no tendrá suficiente urea para ayudarte, puede contener suficiente sal para que los nematocistos disparen más veneno.

Una vez que te hayas librado de la medusa con vinagre y pinzas (o alguna urea súper concentrada), aplica calor a la lesión. Podría parecer que quieres que el hielo enfríe la ardiente herida, pero el calor realmente reduce la actividad del veneno - por lo que terminarás con menos daño a largo plazo. Los paquetes de hielo realmente duplicaron el tamaño del área dañada para uno de los tipos de medusas estudiadas.

Así que la próxima vez que seas picado en la playa, sólo tienes que tener vinagre a mano. O tratar de usar pantys - la malla lisa protege contra muchas especies picantes. Claro, parecerás un poco loco. Pero al menos estarás listo contra las picaduras de medusas.

Artículo científico: Cubozoan Sting-Site Seawater Rinse, Scraping, and Ice Can Increase Venom Load: Upending Current First Aid Recommendations

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