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updated 7:17 PM CET, Nov 20, 2017

Medusas peine caníbales

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medusa peine caníbal

Las diminutas criaturas marinas gelatinosas son, sin embargo, feroces

El ctenóforo o medusa peine Berae ovata es un voraz depredador. No les gusta nada mejor que tragar la presa entera, preferiblemente algún otro organismo planctónico gelatinoso. Dentro de sus grandes bocas hay un tipo especial de cilios - los macrocilia - utilizados para morder y agarrar presas.

Directamente dentro de la abertura de la boca, en el revestimiento del esófago, se pueden encontrar procesos característicos conocidos como "macrocilia". Estos fueron descritos por primera vez por J.G.F. Will en 1844 y posteriormente investigado por George Adrian Horridge en 1965. Encontró que eran complejas estructuras compuestas de 2.000 a 3.000 filamentos en una sola unidad funcional cónica. Cada macrocilia muestra la construcción eucariote típica de nueve microtúbulos externos y dos internos. El macrocilio individual tiene entre 50 y 60 micrómetros de largo y 6 a 10 micrómetros de grosor, con los cilios unidos en una estructura hexagonal transversal por fibrillas permanentes en tres planos diferentes. Un sistema de túbulos conecta los cuerpos basales de los cuales crecen las macrocilias.

Las macrocilias se mueven al unísono. Están inclinadas hacia el esófago y se apilan una encima de la otra como tejas. Mediante esta disposición agarran con eficacia partes de la presa en ondas sincronizadas como una cinta transportadora, llevándolas al estómago, y los músculos de la garganta promueven este proceso. La punta de tres dientes de la macrocilia es lo suficientemente rígida como para rasgar la pared exterior de una presa más grande tal como otros ctenóforos. Al mismo tiempo, las enzimas proteolíticas penetran en las heridas resultantes, incapacitando rápidamente a la víctima.

Las macrocilia también funcionan como dientes, y se puede utilizar de la misma manera que los tentáculos de los tentaculados.

Berae ovataSe distinguen de otras medusas peine por la ausencia completa de tentáculos, tanto en etapas juveniles como en adultos. Beroe se encuentran en todos los océanos y mares del mundo, y el monotípico Neis ocurre sólo cerca de Australia. Todos los beroides son nadadores libres que forman parte del plancton.

Los beroides se alimentan de animales nadadores libres con cuerpos blandos, principalmente en otros ctenóforos, muchos de ellos más grandes que ellos mismos. Buscan activamente las presas, que por lo general devoran enteras. Algunas especies usan sus macrocilias como dientes para eliminar trozos más pequeños de sus presas.

A fines de la década de 1980 se introdujo en el Mar Negro la especie de ctenóforo Mnemiopsis leidyi, probablemente a través de agua de lastre, lo que provocó el colapso de la población local de anchoa. En 1997 llegó otra especie de ctenóforo, nuestra protagonista la Beroe ovata, un depredador del Mnemiopsis leidyi. La población de Beroe sufrió una explosión inicial, hasta que se estabilizó el número de ambos ctenóforo. Sin embargo, tanto Mnemiopsis leidyi como Beroe ovata permanecen hoy en el Mar Negro. El mismo fenómeno se está produciendo a principios del siglo XXI en el Mar Caspio.

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