Curación de heridas o regeneración: ¿el medio ambiente decide?

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larva de medusa peine

Las larvas de medusa peine pueden restaurar completamente su cuerpo

Para los humanos la pérdida de miembros es casi siempre una catástrofe irreversible. Muchos animales, sin embargo, no solo pueden curar heridas sino incluso reemplazar partes de todo el cuerpo.

Biólogos del Centro de Investigación Oceánica GEOMAR Helmholtz en Kiel ha podido probar ahora por primera vez que las medusas peine pueden cambiar entre dos procesos de autocuración completamente diferentes dependiendo de las condiciones ambientales. El estudio ha sido publicado en la revista internacional Scientific Reports.

Puede ser un poco macabro. Pero seguramente la mayoría de la gente en algún momento de su infancia vio fascinado cómo una lombriz cortada en dos partes aparentemente vivía sin impresionarse por la dolorosa herida. Para los humanos la pérdida de extremidades es un grave problema que solo puede tratarse, si es que lo hace, mediante una cirugía compleja. Sin embargo, entre los animales hay numerosos ejemplos de sorprendentes mecanismos de autocuración, especialmente entre los invertebrados. La forma en que estos mecanismos de regeneración funcionan genéticamente y bioquímicamente es una de las preguntas de investigación más interesantes en la biología del desarrollo, pero también en la medicina.

Un equipo de biólogos del Centro de Investigación Oceánica GEOMAR Helmholtz, la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU) y la Universidad de Florida han podido demostrar ahora con la medusa peine Mnemiopsis leidyi que, al menos en este tipo de medusas, el mecanismo de regeneración se puede cambiar dependiendo de las condiciones ambientales.

regeneración de larvas de medusa M. leidyi

"Las medusas son candidatas perfectas para este tipo de investigación mientras ocupan una posición clave en la base filogenética del árbol metazoico", dice la primera autora Katharina Bading, ex estudiante de maestría en GEOMAR y ahora estudiante de doctorado en NTNU, Noruega.

Las lesiones graves de las medusas peine y sus larvas pueden tener varias causas: estrés mecánico, por ejemplo, en mares agitados o incluso depredadores. Dependiendo de la temporada y el área en que viven, las medusas tienen que regenerarse en un ambiente con abundantes o pocos nutrientes. "Nuestra pregunta era si las medusas debían o no reaccionar ante estas diferencias", dice el Dr. Jamileh Javidpour de GEOMAR, autor correspondiente del estudio.

Las larvas de medusa peine que vivían en un ambiente rico en nutrientes pudieron restaurar completamente sus cuerpos. Las larvas que tuvieron que lidiar con menos nutrientes también sobrevivieron y pudieron curar sus heridas, pero no pudieron regenerar completamente sus cuerpos. "Aparentemente, las larvas de las medusas peine pueden activar dos procesos de regeneración fundamentalmente diferentes, dependiendo de las circunstancias externas", explica el Dr. Javidpour, "Si las circunstancias no son lo suficientemente buenas para una cura completa, al menos pueden salvar su propia supervivencia con un proceso más simple".

larva de medusa peine

Para los investigadores de Kiel, el descubrimiento es interesante porque investigan las vías y el éxito de las especies invasoras. Es muy probable que Mnemiopsis leidyi haya sido introducida al Mar Negro y al Mar Báltico a través del agua de lastre de barcos de América del Norte. "En las operaciones de bombeo de lastre, las medusas están mecánicamente muy estresadas. Un proceso flexible de autorregeneración puede ser una ventaja. Sin embargo, este aspecto apenas se ha considerado hasta ahora", señala Katharina Bading.

"Además de eso, el descubrimiento es fundamentalmente interesante en términos de cómo funcionan los rasgos de autorregeneración en la naturaleza, y si finalmente podemos aprender algo de ella para la medicina humana", agrega el Dr. Javidpour.

Artículo científico: Food availability drives plastic self-repair response in a basal metazoan- case study on the ctenophore Mnemiopsis leidyi A. Agassiz 1865

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