Medusa de 1,5 metros descubierta frente a la costa del Reino Unido (vídeo)

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medusa barril vista en Inglaterra

Unos buzos permanecieron durante una hora cerca del gigantesco animal antes de que se alejara nadando

Una gigantesca medusa barril, conocida en español como aguamala, aguamar o acalefo azul (Rhizostoma pulmo), ha sido vista por unos buzos en la costa de Cornualles, Inglaterra.

"Nunca he visto una tan grande", dijo Lizzie Daly, una bióloga que se topó con la criatura cerca de Falmouth. "Habíamos visto algunas medusas más pequeñas en un hermoso arrecife cercano, y luego de la oscuridad surgió esta enorme y hermosa medusa. Simplemente mire dos veces y me pregunté si en realidad medía un metro y medio de largo".

Ella dijo que nadar junto al "apacible gigante" fue "una experiencia muy serena".

Miles de criaturas, las medusas más grandes que se encuentran en las aguas costeras británicas, se desplazan cada año a través del Océano Atlántico hacia las cálidas aguas costeras en el oeste del Reino Unido y a menudo se las encuentra en las playas durante mayo y junio.

Debido al tardío verano, los animales, que normalmente miden hasta aproximadamente un metro con sus tentáculos, todavía estaban siendo vistos en el suroeste de Inglaterra, el sur de Gales y en otros lugares. Esto no es inusual, dijo Daly, y los avistamientos no fueron parte de una "invasión de medusas".

Daly y un operador de cámara submarina, Dan Abbott, buceaban en Falmouth como parte de la serie en línea Wild Ocean Week y se encontraron con el animal anormalmente grande y translúcido con una campana en forma de seta durante una hora antes de que se alejara.

La pareja dijo que no estaban sorprendidos por el comportamiento del animal. "Tiene una picadura muy leve y no representa una amenaza para los humanos, algunas personas ni siquiera lo sienten", dijo Daly. “Muchas personas se preocuparían de inmediato, pero no es peligrosa. Es una criatura majestuosa".

Sin embargo, dijo que su respuesta podría haber sido diferente si se tratara de una carabela portuguesa, que conlleva una picadura potencialmente mortal.

medusa Rhizostoma pulmoEl Dr. Michele Kiernan, de la Marine Biological Association en Plymouth, dijo que se sabía poco sobre la forma de vida de las medusas barril, incluso dónde viven sus juveniles, y que sus movimientos estaban a merced de los vientos y las corrientes.

"Como en el sudoeste hemos tenido un largo período de ausencia de lluvia, la gente puede verlas más fácilmente debido a la claridad en el agua", dijo.

Sus depredadores también podrían estar reduciéndose en número, continuó. Las medusas barril son la presa favorita de las tortugas laúd, mientras que también se las comen otros animales que cada vez más "quedan atrapados en enredos y basuras en el agua".

En 2015 enjambres de medusas barril, cada una con ocho tentáculos con volantes, se vieron deslizarse a través del mar desde la costa de Cornualles. Los animales, apodados medusas de la tapa del cubo de basura debido a su forma y tamaño, son atraídas hacia la costa por las floraciones de plancton.

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