Revelado el misterio del agua punzante

medusa Cassiopea xamachana

Es la mucosidad de una medusa invertida sin tentáculos

La gente que ha experimentado irritación y picazón en la piel en las cálidas aguas costeras puede estar familiarizada con algunas de las teorías sobre sus causas, incluidos los piojos de mar, los tentáculos cortados de medusas y las anémonas, pero la verdad ha sido un duradero acertijo.

Ahora, un equipo multidisciplinario de científicos ha revelado la fuente: una medusa invertida aparentemente apacible, Cassiopea xamachana, que pulsan rítmicamente en grupos de cientos a miles de individuos en el fondo de bahías poco profundas, lagunas y manglares.

La comezón es causada por el contacto con células venenosas dentro del moco de las medusas que sueltan para atrapar presas, según un artículo publicado en Communications Biology, una revista de Nature Research.

"Descubrimos que el moco contiene pequeños grupos de células móviles", dice la autora principal Cheryl Ames de la Universidad de Tohoku, Japón, y el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian en Washington, DC.

representación de un casiosoma"Llamamos a estas masas celulares, casiosomas autopropulsados", explica. "Utilizando métodos de microscopía de alta tecnología, nuestro equipo descubrió que la capa externa del casiosoma está revestida con miles de cápsulas urticantes de medusa llamadas nematocistos".

Estas cápsulas llenas de veneno se encuentran normalmente en los tentáculos de las medusas.

"El tentáculo entra en contacto con la presa, inyecta veneno, paraliza o mata a la presa que luego ingiere a través de un tubo de alimentación central y se digiere internamente", dice Ames. "Cassiopea no tiene tentáculos ni tubo de alimentación central, y si una nueva estrategia de picadura".

Pero no se sabe que la picadura de Cassiopea sea peligrosa, solo lo suficientemente incómoda como para sacar fuera del agua a los nadadores, buceadores o pescadores afectados.

Excepcionalmente algas unicelulares, Symbiodinium, viven simbióticamente en sus células, lo que permite que Cassiopea obtenga nutrientes a través de la fotosíntesis de las algas, como una planta que produce su propio alimento. Pero, como otras medusas, también es carnívora.

Vídeo: Cassiopea xamachana ensayo de descarga - casiosomas. Los casiosomas aislados se concentraron en una placa de Petri, matando en 60 segundos a numerosos nauplios de Artemia de 1 día.

"Cassiopea usa los bordes de su paraguas para empujar el agua sobre sus estructuras de alimentación con volantes", dice Ames, "absorbiendo el moco lleno de presas, pequeños camarones y otro plancton, capturados en el moco en forma de red que arroja".

La medusa invertida está muy generalizada: se encuentra en las cálidas aguas alrededor de Australia, Bermudas, Fiji, Cayos de Florida y las islas del Caribe y Hawái, y ahora ha invadido el mar Mediterráneo cerca de Turquía.

Ames y otros biólogos marinos estaban motivados para investigar el origen del agua punzante a través de la experiencia de primera mano de la sensación irritante mientras estudiaban medusas invertidas en aguas de bosques de manglares y trabajaban con acuaristas en acuarios públicos.

Ahora que el agua punzante tiene una explicación científica, se puede alentar a las personas a usar ropa protectora en las áreas donde prospera Cassiopea.

CREDIT: ANDRÉ C. MORANDINI UNIVERSITY OF SÃO PAULO, BRAZIL

El equipo también encontró casiosomas en varias otras especies de medusas relacionadas que causan síntomas de agua punzante en humanos, encabezando nuevas líneas de investigación sobre el moco de las medusas, dice Ames.

"Estamos entusiasmados de que este descubrimiento de casiosomas, una novedad evolutiva en las medusas que tiene una historia de más de 600 millones de años, haya abierto un campo de investigación totalmente nuevo y presenta muchas oportunidades para futuras investigaciones".

Artículo científico: Cassiosomes are stinging-cell structures in the mucus of the upside-down jellyfish Cassiopea xamachana

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