Cientos de miles de medusas invaden una turística bahía de Filipinas

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floración de medusas en Filipinas

Las cuarentenas impuestas en el área impidieron que los pescadores cosecharan los animales

Se han reportado gigantescas floraciones de medusas rosadas en Palawan, Filipinas, mientras las playas quedan desiertas durante la pandemia de coronavirus.

Sheldon Rey Boco, candidato a doctorado en biología marina en la Universidad Griffith, Australia, compartió un vídeo que, según dijo, fue tomado el pasado 23 de marzo.

El Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales de Filipinas (DENR) compartió el clip de vídeo, que muestra una congregación aparentemente interminable de Crambione cf. mastigophora, conocida como "tomate de mar", en la playa de Corong Corong en El Nido, Palawan.

"Estos cientos de miles de medusas probablemente estén presentes a fines de enero o febrero, pero debido al viento, la corriente y las condiciones de las mareas, también han aparecido en Palawan durante marzo", dijo Boco, cofundador del Proyecto de picaduras de medusas de Filipinas, informó Manila Bulletin.

"La atmósfera, la velocidad del agua, la corriente, la marea e incluso las características geológicas de la bahía o de cualquier cuerpo de agua pueden influir en la aparición de medusas y sus floraciones".

Boco agregó: "Hay años en que son altas las floraciones de poblaciones de una medusa y también hay años en que son pocas o incluso casi ausentes".

El Nido puede estar lleno de medusas, pero Benny Antiporda del DENR le dijo a Business Mirror que las floraciones no han sido excepcionales.

Antiporda, subsecretario de DENR para Unidades de Gobierno Local (LGUs) y Preocupación por el Manejo de Residuos Sólidos, dijo al medio noticioso de Filipinas que la floración de las medusas es una ocurrencia anual.

"Estas medusas fueron traídas por la corriente oceánica y, por lo general, terminan en la bahía de Corong-Corong", dijo. Explicó que las cuarentenas impuestas en el área impidieron que los pescadores cosecharan los animales, lo que a su vez ha permitido que prosperen estas comunidades de medusas.

El Dr. Ryan Baring, profesor de biología marina en la Universidad de Flinders, está menos convencido de que un silencioso hechizo relacionado con el COVID-19 sea responsable de estas floraciones.

"Es difícil saberlo sin más investigación experimental, pero es poco probable que sea la única razón del florecimiento", dijo a Newsweek. "Podría ser solo con la situación en Filipinas, que la floración actual es más notable porque los turistas no están allí para molestar a las medusas y, por lo tanto, se están elevando hasta la superficie del agua, mientras que en presencia de turistas pueden permanecer más cerca del fondo del mar o moverse más lejos de la costa".

"En los días normales, la bahía de Corong-corong en El Nido es muy utilizada por los turistas para la pesca recreativa y la navegación y por los pescadores locales para la captura de peces e invertebrados", dijo Boco a Newsweek. "Estas actividades posiblemente pueden alterar la circulación del agua y la distribución de alimentos de zooplancton para las medusas, lo que podría cambiar la distribución de las medusas".

Boco dijo: "La ausencia de datos de campo e informes científicos formales sobre el comportamiento y la distribución de las especies de medusas hace que incluso sea difícil especular si afecta a las medusas la presencia de turistas y pescadores en el área".

Si bien las floraciones pueden verse espectaculares, pueden ser un problema para los pescadores locales, dijo Boco.

"Las redes pueden quedar obstruidas por las medusas e, incluso si capturan peces, la captura probablemente se mezclará con moco y tentáculos de medusas, reduciendo la calidad de la captura y haciendo que sea casi imposible venderla en Palawan", dijo Boco.

floración de medusas en Filipinas

Las medusas pueden estar en una posición única para beneficiarse del cambio climático a medida que se abren nuevos hábitats. Según el Foro Económico Mundial, los animales prosperan en aguas con niveles de oxígeno más bajos, mientras que la sobrepesca ha reducido los niveles de otros animales que compiten con las medusas por alimentos, como las anchoas, o comen medusas, como el atún.

El cambio climático también puede aumentar las poblaciones de medusas al permitir que sus embriones y larvas se desarrollen más rápido, según Smithsonian.

Esto podría conducir a más floraciones como la que se ha visto en El Nido o la que golpeó a Irlanda en 2007, cuando la medusa aguijón malva asfixió a más de 100.000 salmones de cultivo, según informó The Telegraph en ese momento.

El mes pasado, la agencia nacional de noticias de Malasia, Bernama, reveló que miles de Crambione mastigophora habían llegado a la playa de Labuan en la isla de Labuan, cerca del extremo norte de Borneo.

En 1999 fueron retirados 50 camiones de medusas de la isla de Luzón en Filipinas después de causar un corte de energía, informó BBC News en ese momento. Según las autoridades, las medusas había sido absorbidas en una planta de energía cerca de la capital del país, Manila.

"El problema es que sabemos muy poco acerca de la ecología de las medusas, especialmente en el sudeste asiático, donde hay muchas especies diferentes", dijo el Dr. Mark Tupper, profesor titular de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Portsmouth en el Reino Unido. Estas floraciones pueden contener miles de millones de medusas y extenderse por docenas de kilómetros. Sin embargo, él es escéptico de que estas floraciones tengan algo que ver con la falta de turistas.

"Sabemos que la floración o enjambre de medusas es algo bastante regular. De hecho, han sido objetivo real de la pesca durante aproximadamente 1.500 años, o incluso más".

 

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