Aparecen diminutas y misteriosas esferas transparentes en playas de California

grosellas marinas en una playa de California

Las grosellas marinas son animales invertebrados del filo Ctenophora

Pequeñas y transparentes esferas han estado apareciendo en la costa a lo largo de las playas del condado de Orange (California), fascinando a los bañistas que se preguntaban cuáles eran las misteriosas criaturas marinas que parecen gotas de agua o canicas de cristal.

Las grosellas marinas (sea gooseberries en inglés), como se les llama, son un miembro de la familia de las medusas y una rara vista a lo largo de la costa local.

Fueron vistas por miles en varias playas durante el fin de semana y el lunes 21 de diciembre, cubriendo la playa cerca del Muelle de Newport, así como algunas en la costa de Dana Point en las playas de Salt Creek y Strands.

Algunas permanecieron el martes por la mañana en Crystal Cove State Beach, pero ni cerca de las miles que se vieron durante el fin de semana.

"Toda la playa estaba cubierta. Fue una locura", dijo la Oficial de Parques Estatales Danielle Snyder. "He trabajado en la playa durante 30 años, nunca antes las había visto ... definitivamente era algo raro".

Los bañistas hablaban sobre las relucientes esferas, preguntando a los guardabosques de qué se trataba.

Uno de los naturalistas de los Parques Estatales publicó en las redes sociales sobre la especie, explicando que están relacionadas con las medusas marinas y tienen "hileras onduladas de placas en forma de peine que destellan bajo el agua como un espectáculo de luces de arco iris".

grosella marina en un playa de CaliforniaLas pequeñas medusas tienen cilios que "laten en secuencia y ayudan a impulsar el peine de la medusa a través del agua". No tienen aguijones y no son peligrosos para los humanos. Pero la publicación decía que son "voraces depredadores! Se alimentan de diminutos organismos como huevos y larvas al extender dos pegajosos tentáculos en el agua para atrapar a sus presas".

Se pueden encontrar en cualquier océano, pero esta especie específica tiende a encontrarse en aguas poco profundas desde el sur de Alaska hasta el norte de México, dijo la publicación.

Calli Murray, propietaria de Salty Soul Sea Glass, estaba buscando tesoros en la arena en Salt Creek el lunes por la noche cuando se encontró con las grosellas marinas justo antes del atardecer. "Siempre busco vidrio marino, pensé que eran canicas", dijo. "Mi esposo recogió algunas, resultaron ser como gelatina. Podía ver a través de ellas, era una locura".

Descubrir a las raras y pequeñas criaturas fue una lección de enseñanza perfecta para Sandy Burns, que estaba paseando por Strands Beach con sus dos hijos Caleb, de 9 años, y Olivia, de 8.

grosellas marinas en una playa de California

A la madre que educa en el hogar le gusta comenzar unos días a la semana en la playa para explorar y encontrar criaturas para sus estudios de la naturaleza. Solo vieron unas ocho de las grosellas marinas durante su paseo matutino, pero fue suficiente para despertar su interés. Cuando llegaron a casa, investigaron un poco para averiguar de qué se trataban.

"Parecían pequeñas gotas de agua perfectas en la playa. No estábamos muy seguros de qué era", dijo Burns. "Se veían muy perfectas".

Erica Page, naturalista y educadora de ciencias marinas en Newport Landing, escuchó de un amigo que habían visto grosellas marinas en Laguna Beach, así que el lunes dio un paseo por la arena cerca del muelle de Newport y se encontró con lo que parecían “millones de ellas".

Las pequeñas esferas son similares a las medusas en que flotan y se mueven con las mareas, dijo. También son hermafroditas, lo que significa que pueden producir sus propios óvulos y fertilizar los de los demás, dijo en un vídeo que publicó sobre el encuentro.

No es la primera vez que las ve frente al sur de California, con algunos avistamientos en el mar durante los remolques de plancton detrás del bote cuando se lleva a los estudiantes a viajes educativos. "Siempre es muy divertido mostrarles a los estudiantes que parecen flores que estarían en tu té", dijo. "Fue divertido poder salir y encontrarlas varadas en la playa".

Metió algunas en un frasco y las vio moverse.

No está claro si se quedarán, o cuánto tiempo, pero ahora es un momento perfecto para explorar, dijo.

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