Peces extraños

Los caballitos de mar son pésimos nadadores pero grandes depredadores

Hippocampus histrix

Pueden mover la cabeza hacia arriba a la increíble velocidad de 0,002 segundos

Los caballitos de mar no son exactamente nadadores olímpicos; de hecho, se les considera nadadores particularmente malos. Sin embargo, a pesar de ser relativamente lentos, son expertos en cazar animales pequeños y de rápido movimiento.

En un nuevo estudio realizado en la Universidad de Tel Aviv, los investigadores han logrado caracterizar la increíble capacidad de caza de los caballitos de mar y han descubierto que pueden mover la cabeza hacia arriba a la increíble velocidad de 0,002 segundos.

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Los peces vampiro podrían estar 'haciendo autostop' en peces anfitriones más grandes

Doras phlyzakion con peces vampiro adheridos

Arriba: Doras phlyzakion con peces vampiro (Paracanthopoma sp.) fijados en su epidermis cerca de las placas óseas de la línea lateral. Flechas: zonas con heridas rojizas.

Primer informe de un candiru adherido a un bagre espinoso amazónico

Un equipo de investigadores de la Universidade Federal do Amazonas, la Universidade Federal do Rio Grande y la Washington and Lee University ha encontrado evidencia de que el candiru (también conocido como pez vampiro, Paracanthopoma sp.) se adhiere a los anfitriones pero no se alimenta de ellos.

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El calamar gigante más esquivo del mundo podría ser monógamo

calamar gigante Architeuthis dux

Indicios en cadáveres hembra con esperma de un solo macho

Una hembra del calamar más grande del mundo, a veces llamado "Kraken" por el mitológico monstruo marino, que fue capturada frente a la costa de Japón, aparentemente tuvo solo un encuentro amoroso en su vida.

La hembra tenía incrustados en su cuerpo paquetes de esperma de un solo calamar gigante macho, lo que sorprendió a los investigadores. Debido a que los calamares gigantes son criaturas solitarias que probablemente se encuentran con potenciales parejas solo ocasionalmente, los científicos esperaban que las hembras recolectaran y almacenaran esperma de varios machos de manera oportunista a lo largo del tiempo.

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Los ataques de serpientes marinas pueden ser conductas de cortejo mal dirigidas

serpiente marina oliva

Arriba: Un macho de serpiente de mar oliva, Aipysurus laevis, nadando directamente hacia una cámara sostenida por un buceador. Fotografía de Jack Breedon, con autorización.

Los machos son más propensos que las hembras a acercarse a los buzos

Los ataques de las venenosas serpientes marinas oliva (Aipysurus laevis) contra los buceadores pueden ser comportamientos de cortejo mal dirigidos.

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Resuelto un misterio del dragón marino

dragones marinos

Arriba: Los dragones marinos viven en el oeste y el sur de Australia. Pertenecen a la familia de los caballitos de mar, pero su historia evolutiva se remonta más atrás que sus parientes caballitos de mar. Crédito: Frank Schneidewind

Los apéndices de la piel en forma de hojas de los dragones marinos son radios de aleta muy alterados

Los dragones marinos (Phyllopetryx taeniolatus) viven frente a las costas del oeste y sur de Australia. Un equipo internacional que involucra al biólogo evolutivo Axel Meyer de la Universidad de Konstanz ha encontrado la base genética de algunas características externas del dragón marino, como su falta de dientes y sus distintivos apéndices en forma de hojas. El equipo también localizó el gen de determinación del sexo en el genoma del dragón marino.

Expertos en camuflaje

Los dragones marinos pertenecen a la familia Syngnathidae junto con los caballitos de mar y los peces pipa. Su nombre se refiere a la forma de dragón de sus cuerpos y la espectacular coloración de sus apéndices de piel especiales en forma de hojas. Se les considera expertos en camuflaje debido a su capacidad para imitar la apariencia de las algas.

Al igual que los otros miembros de la familia Syngnathidae, los dragones marinos exhiben adaptaciones y comportamientos especiales: Tienen una boca en forma de tubo, sin dientes, carecen de las aletas ventrales y pélvicas y escamas típicas de los peces, pero en cambio tienen un caparazón óseo que cubre todo su cuerpo.

Los caballitos de mar secos se utilizan en la medicina tradicional china, lo que ha llevado a muchas especies a estar en peligro de extinción. No nadan horizontalmente, sino que se deslizan lentamente a través de arrecifes de coral y aguas costeras poco profundas, casi verticalmente, como un caballo, con la cabeza inclinada hacia abajo. Su cola prensil se puede utilizar para sujetar cosas. Al igual que otras especies de caballitos de mar, los machos de dragones marinos son responsables de proteger los huevos de color rosa brillante adheridos al exterior de sus cuerpos hasta que eclosionan.

Mientras secuenciaban el genoma y examinaban la base genética de otras características externas de los dragones marinos, los investigadores de cinco equipos de China, Singapur, Japón y Alemania centraron sus esfuerzos en la determinación del sexo, la falta de dientes y los apéndices de piel de nueva evolución en los dragones marinos.

características del dragón marino y el pez aguja cocodrilo

Imagen: Características clave del dragón marino común (P. taeniolatus) y el pez aguja cocodrilo (S. biaculeatus) y sus posiciones filogenéticas.

El equipo de investigación, dirigido por el profesor Qiang Lin de la Academia de Ciencias de China en Guangzhou, demostró que una serie de genes es responsable de este desarrollo evolutivo que suele controlar el desarrollo de las aletas. Los apéndices de la piel en forma de hojas de los dragones marinos son, por tanto, radios de aleta muy alterados.

Como los caballitos de mar, los dragones marinos también carecen de dientes. Usan sus largos hocicos para chupar su comida, pequeños crustáceos, y tragarlos enteros. El análisis del genoma muestra que, también en los parientes de los caballitos de mar, faltan varios genes que contribuyen al desarrollo de los dientes en otros peces, así como en los humanos.

El equipo de investigación analizó la hipótesis sobre el gen scpp5 correspondiente desactivando este gen en el pez cebra, un organismo modelo bien investigado con dientes faríngeos. Como era de esperar, el pez mutado mostró dientes reducidos. La función del gen faltante responsable de la pérdida de dientes fue así probada en experimentos CRISPR-Cas de biología molecular.

hojas del dragón marino

Imagen: Morfología y composición genética de los apéndices en forma de hojas en el dragón marino común (P. taeniolatus).

Los machos cuidan los huevos fertilizados

También es típico que los miembros masculinos de la familia de los caballitos de mar cuiden los huevos fertilizados hasta que eclosionan. Los machos de los caballitos de mar han desarrollado bolsas de cría, pero los machos de las especies más antiguas de dragones marinos todavía llevan los huevos pegajosos visiblemente en sus colas.

Las hembras ponen los huevos en esta ubicación especial del cuerpo de los machos, y luego son transportados por los dragones marinos machos y, por lo tanto, protegidos de los depredadores. En general, es más común que los peces machos se preocupen por los huevos fertilizados en lugar de las hembras, aunque esta forma particular solo ha evolucionado en miembros de la familia de los caballitos de mar.

En este contexto, los investigadores buscaron mecanismos de determinación del sexo que antes eran desconocidos en los dragones marinos. En general, es difícil localizar la determinación del sexo en los peces ya que, en su mayor parte, no tienen cromosomas sexuales especiales, como los cromosomas X e Y en los mamíferos. El equipo encontró que la base molecular para la determinación del sexo en los dragones marinos está en la hormona de Muller, como también se había documentado anteriormente para los caballitos de mar.

La secuenciación del genoma del dragón marino se completó como parte de un proyecto adicional en el contexto de una colaboración a largo plazo entre los equipos de investigación de Guangzhou y Konstanz. La primera publicación, sobre el genoma del caballito de mar, fue publicada por ambos equipos en 2016 en Nature, y este año apareció una segunda con 21 nuevos genomas de caballito de mar en Nature Communications.

Axel Meyer dice que su "investigación sobre el genoma busca derivar el fenotipo correspondiente o la "esencia" de estos animales. Nos esforzamos por comprender cómo se ve un animal en función de su secuencia de genomas y nuestra comprensión de la función de los genes. Los dragones marinos son peces que no se parecen en nada a los peces típicos. Son una especie particularmente fascinante y hermosa".

El estudio se publica en Science Advances el 18 de agosto de 2021: Seadragon genome analysis provides insights into its phenotype and sex determination locus

Pez con 'dientes humanos' desconcierta a los pescadores en Carolina del Norte

pez con dientes humanos

Conoce al pez carnero, un nadador común de la costa atlántica con una dieta muy crujiente

La semana pasada (3 de agosto), la pescadora Jennette's Pier en Carolina del Norte se encontró con algo inesperado - y misterioso - en el Atlántico: un pez con dientes humanos.

Sí, este pez, y sus dientes, son reales. Pero, afortunadamente, no tiene nada de humano.

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Para las mantarrayas, los 'autostopistas' parásitos pueden ser muy molestos

rémoras adheridas a un mantarraya

Nuevo estudio ha descubierto que 13 especies parásitas se asocian estrechamente con las mantarrayas

Las asociaciones no siempre son mutuamente beneficiosas, y las especies que hacen autostop suelen obtener más beneficios de los que dan a las mantarrayas

Las mantarrayas tienden a no nadar solas. No solo socializan con las de su propia especie, sino que también están acompañadas de una variedad de diferentes especies, desde rémoras hasta jureles y peces trompeta.

En un nuevo estudio, un equipo de investigadores de Manta Trust, una organización benéfica con sede en el Reino Unido, y la Universidad de Bristol, analizó en las Maldivas más de 76.500 avistamientos de mantarrayas de arrecife (Mobula alfredi) y mantarrayas oceánicas o mantas gigantes (Mobula birostris) durante un período de 30 años para averiguar qué tipos de especies se asocian con ellas.

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