updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Calamar vampiro, vídeo con impresionantes primeros planos

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El calamar vampiro puede meter su cuerpo dentro de si mismo para evitar los depredadores

Es necesario comprender mejor las amenazas humanas en el hábitat más grande de la Tierra: el fondo del mar

calamar vampiro (vampyroteuthis infernalis)
Este nuevo video fue lanzado por el Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) para hacer hincapié en la necesidad de proteger especies como la presente en los océanos profundos de los efectos de actividades humanas.

El calamar vampiro (Vampyroteuthis infernalis) vive en las profundidades del océano, el hogar del mayor ecosistema de nuestro planeta. Un "fósil viviente", este animal se ha mantenido relativamente sin cambios durante cientos de millones de años. Ahora esta antigua especie se enfrenta a nuevos peligros en el fondo del mar.

El océano profundo contiene lo que podría ser el mayor número de especies animales, la mayor biomasa, y el mayor número de organismos individuales en el mundo de los vivos. Los seres humanos han explorado las profundidades del océano por cerca de 150 años, y la mayoría de lo que se conoce se basa en estudios de los fondos marinos profundos. En cambio, la columna de agua sobre los fondos marinos profundos comprende más del 90% del espacio vital, sin embargo, menos del 1% de este bioma ha sido explorado.

La biota pelágica profunda es el más grande y menos conocido grupo importante de la fauna en la tierra a pesar de su evidente importancia en la escala mundial. Las especies pelágicas representan una reserva incomparable de la diversidad biológica. Aunque todavía tenemos que descubrir y describir la mayoría de estas especies, las amenazas a la continuidad de su existencia son numerosas y cada vez mayores.

ctenóforo naranja La conservación de la biodiversidad pelágica profunda es un problema de proporciones mundiales que nunca ha sido abordada en forma integral. Los efectos potenciales de estas amenazas incluyen la amplia reestructuración de todos los ecosistemas, los cambios en las áreas de distribución geográfica de muchas especies, la eliminación a gran escala de los taxones, y una disminución de la diversidad biológica en todas las escalas.

Esta revisión proporciona un marco inicial de evaluación de amenazas para enfrentar el reto de la conservación de la biodiversidad pelágicas profunda, y subraya la necesidad de estudios de referencia y las áreas protegidas como objetivos de la política preliminares.

Cuando la mayoría de la gente piensa sobre el fondo del mar, se le imagina como amplias extensiones fangosas del fondo marino. Sin embargo, la mayoría de los animales de las profundidades del mar, y tal vez la mayoría de todos los animales de la Tierra, viven en la "zona de pesca pelágica profunda", las aguas oscuras entre la superficie del océano y el fondo marino. Un importante papel que la investigación del biólogo marino del MBARI, Bruce Robison, señala que este hábitat aparentemente remoto está cada vez más afectado por las actividades humanas. El documento de Robison pone de relieve la necesidad urgente de comprender y proteger la diversidad de los animales en este hábitat único y vital.

La "zona de pesca pelágica profunda" se extiende desde unos cien metros (330 pies) por debajo de la superficie del océano hasta justo por encima del fondo marino profundo. Debido a que es de cuatro a diez kilómetros (2,5 a 6 millas) de profundidad abarca tal vez dos tercios de la superficie de la Tierra, esta zona constituye el hábitat más importante para la vida en la Tierra. Robinson sugiere que el inmenso volumen de este hábitat de tres dimensiones contiene más especies diferentes y más organismos individuales que cualquier otro ambiente en el planeta.

fangtooth, mbari Después de décadas de estudios profundos de los animales marinos, Robinson dice: "La mayoría de estos animales están fuera de la vista y la mente. También están fuera del alcance de casi todos, incluso para algunos científicos equipados con la última tecnología. Como consecuencia de ello, sabemos muy poco acerca de ellos. Debido a que estos animales se han adaptado a la vida en aguas profundas, muchos son de aspecto extraño, incluso extravagante, pero también son maravillosos ejemplos de la diversidad natural. La conclusión es que los habitantes de este entorno, constituyen a la vez la más grande y menos conocida comunidad de animales en la Tierra".

Robison, continúa, "un millón o más de especies no descritas, con adaptaciones biológicas y mecanismos ecológicos aún no imaginados, pueden vivir en el vasto volumen de las profundidades columna de agua de mar ... Los animales de este gran hábitat constituyen eslabones esenciales de la red oceánica de alimentos. También proporcionan alimentos para importantes especies comerciales como el atún y el salmón, así como para las ballenas, tortugas y calamares gigantes".

Porque en el fondo del mar los animales son vistos raras veces, es fácil pensar en ellos como que son relativamente inmune a los efectos de las actividades humanas. Sin embargo, Robinson sostiene que los procesos en curso, como la sobrepesca, la acidificación de los océanos, y la ampliación de zonas de bajo oxígeno en los océanos podría llegar a acabar con organismos clave y provocar cambios irreversibles en profundidad las redes alimentarias del mar. Estos cambios profundos en las comunidades de animales marinos pueden ser invisibles en la superficie, pero podría afectar directamente los mamíferos marinos, la pesca humana, o incluso el clima de la Tierra. Robinson dice: "Teniendo en cuenta los cambios que ocurren en las capas superiores del océano, no puede haber ninguna duda de que cambios de fondo deben  tener lugar en aguas más profundas".

Según el documento de Robinson, "La principal preocupación debe ser la perspectiva de extinciones en masa no detectadas, que amenazan las pérdidas en función de los ecosistemas, las oportunidades económicas, y servicios de los ecosistemas vitales". Menos espectacular, algunas especies de aguas profundas pueden prosperar, mientras que otras son más raras. Por ejemplo, Robinson sugiere que los animales que se reproducen rápidamente, como jaleas y calamares, pueden acabar sustituyendo a los animales tales como peces de aguas profundas, que maduran tarde y tienen menos juveniles.

Sin embargo, con el fin de averiguar si las especies de alta mar están cambiando, los investigadores deben tener una idea de lo que ya está allí. Esta es la razón por lo que Robinson destaca la necesidad de documentar la biodiversidad existente en las comunidades de aguas profundas.

sifonóforo, mbari Como Robinson dice, "Estos animales probablemente superan en número a todos los demás en la Tierra, pero son tan poco conocidos que su diversidad biológica no ha sido estimada aún". Así, los cambios en el número y diversidad de los animales de aguas profundas ya puede estar ocurriendo sin nuestro conocimiento. Robinson agrega: "No podemos ser buenos administradores de estas comunidades si no sabemos que animales están. El problema principal es que no tenemos datos de referencia. Sin información de referencia sobre los animales que constituyen en la actualidad estas comunidades , no podemos medir los cambios naturales o los provocados por la actividad humana. "

Desde una perspectiva científica, un ecosistema diverso es generalmente un ecosistema saludable. Como escribe Robinson en su artículo, "La diversidad biológica promueve la estabilidad ecológica. La protección de la estabilidad del ecosistema proporciona una parte importante de la oferta mundial de alimentos siendo, evidentemente, nuestro mejor interés".

Robison, continúa diciendo, "Aunque el fondo del mar ha empezado a recibir la atención de los conservacionistas, sus esfuerzos hasta la fecha no se han centrado principalmente en los fondos marinos profundos". Hace hincapié en que uno de los principales obstáculos para la conservación de los animales de especies pelágicas profundas es la falta de conocimiento. "A pesar de la importancia mundial de la fauna pelágica profunda y los evidentes beneficios de la protección de su biodiversidad, la información básica necesaria para ello todavía falta".

Robinson sostiene que los seres humanos no tienen tiempo que perder en la recopilación de información básica sobre la biodiversidad de aguas profundas. También recomienda dejar de lado las áreas protegidas en alta mar a pesar de que nuestra información sobre la biodiversidad en alta mar sigue siendo incompleta. "Debemos empezar a incluir a las comunidades pelágicas profundas cuando se establecen áreas protegidas en la superficie del mar o en el fondo del mar ... El sentido común nos dice que los océanos deben ser protegidos y que la protección debería incluir la conservación de la biodiversidad pelágica profunda".

Ver también otro Video del calamar vampiro del infierno

Crédito imágenes: Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI)

Documento de investigación: B. H. Robison. Conservación de la diversidad de especies pelágicas profundas (en inglés)