Tecnología pionera descubre los misterios del 'kraken'

ojo de calamar gigante

Nuevos vídeos inéditos del calamar gigante

La leyenda del "kraken" ha cautivado a los humanos durante milenios. Las historias de calamares de aguas profundas que arrastran a su perdición a los marineros e incluso a barcos enteros se pueden encontrar en todo, desde la mitología griega antigua hasta los éxitos de taquilla de las películas de hoy en día.

Por lo tanto, es irónico que la especie que inspiró estas historias, el calamar gigante Architeuthis dux, sea tímida ante las cámaras. De hecho, filmar esta especie en estado salvaje ha demostrado ser un desafío insuperable para innumerables científicos, exploradores y cineastas.

Hasta la fecha, solo un científico, la Dra. Edith Widder de la Asociación de Investigación y Conservación del Océano, ha filmado repetidamente un calamar gigante vivo con la cámara. En un nuevo estudio, la Dra. Widder y sus colegas finalmente revelaron los secretos detrás de su éxito. Este estudio, de acceso gratuito, también incluye varios fascinantes vídeos de grandes calamares de aguas profundas que nunca antes se habían publicado.

El vídeo completo del encuentro con un Architeuthis dux. La luz giratoria es la E-Jelly y la forma blanca debajo de esta es la bolsa de cebo que contiene mahi mahi Coryphaena hippurus. El calamar aparece primero a la izquierda de la imagen antes de salir de la pantalla a las 0:40. Luego regresa a las 1:06 antes de salir de la pantalla nuevamente a las 1:30. A las 5:22, el calamar regresa por segunda vez y ataca al E-Jelly

El calamar gigante es el más grande invertebrado (= animal sin columna vertebral) en este planeta, alcanzando longitudes totales de hasta 14 m (46 pies). Aunque la mayor parte del cuerpo del calamar está formado por sus largos y sinuosos tentáculos, se podría pensar que un animal de este tamaño sería fácil de detectar. Sin embargo, el calamar gigante vive a profundidades de más de 400 m, donde penetra muy poca luz solar.

Para adaptarse a estas condiciones de oscuridad casi perpetua, el calamar gigante ha desarrollado los ojos más grandes del reino animal. Alcanzando un diámetro de 30 cm, estos ojos del tamaño de un plato de comida son lo suficientemente sensibles como para ver bajo la luz más tenue. De hecho, los autores de este estudio piensan que los ojos de calamar gigante podrían tener una vista tan buena que han podido detectar y evitar la mayoría de los submarinos o cámaras submarinas que la gente ha utilizado anteriormente para intentar filmar esta especie.

calamar gigante Pholidoteuthis adami

Imagen: Imágenes de Pholidoteuthis adami grabadas en Exuma Sound en Las Bahamas. En la parte inferior central de ambas imágenes, varios isópodos gigantes Bathynomus giganteus se estaban alimentando en una caja de cebo. En la imagen A, se vio al calamar acercándose a un B. giganteus nadando, aunque el calamar se alejó volando antes de hacer contacto. En la Imagen B, el calamar se acercaba a otro isópodo nadando.

Para diseñar una cámara que el calamar gigante no pudiese ver, Widder usó luces de color rojo tenue en lugar de las brillantes luces blancas convencionales que usan la mayoría de los submarinos de aguas profundas o las cámaras submarinas para penetrar una oscuridad como la tinta. Como la mayoría de los calamares no pueden ver la luz roja, estas cámaras serían prácticamente invisibles para cualquier calamar cercano.

Observar a estos gigantes requiere más que sigilo. También debe haber una forma de atraerlos lo suficientemente cerca para que puedan ser filmados. Para abordar este problema, Widder volvió a pensar en el impresionante ojo del calamar gigante. Aunque las brillantes luces blancas probablemente ahuyenten a estos animales, los calamares gigantes a menudo cazan presas de aguas profundas que crean su propia luz, llamada bioluminiscencia.

Entonces Widder construyó un señuelo llamado E-Jelly que imitaba la exhibición bioluminiscente de una medusa de aguas profundas (Atolla sp.). La pantalla azul neón del E-Jelly sugeriría la presencia de una comida cercana y, con suerte, acercaría al calamar lo suficiente como para ser captado por la cámara.

E-Jelly

Imagen: Esquemas de los principales componentes de la plataforma de la cámara de aguas profundas: E-Jelly. Cuando se despliega como un módulo de aterrizaje bentónico, no requiere una atadura a una boya de superficie. Para mayor claridad, la correa, que puede extenderse hasta 2.000 m, está dividida por una línea horizontal doble.

El uso de iluminadores rojos y el cebo E-Jelly fue claramente una combinación ganadora, y esta tecnología fue clave para filmar las primeras imágenes de calamares gigantes vivos en aguas japonesas y estadounidenses. Además, los autores de este estudio también informan sobre varias otras especies de calamares, cada una de más de 1 m de longitud, que fueron filmadas con éxito con esta tecnología en la Región del Gran Caribe.

La efectividad de esta tecnología pionera para filmar grandes calamares de aguas profundas tiene el potencial de seguir generando imágenes cada vez más atractivas de la misteriosa y poco conocida especie. Sin embargo, quizás lo más importante es que también puede proporcionar nuevos conocimientos científicos sobre el comportamiento, la distribución y las amenazas que pueden enfrentar estos animales.

tamaño del calamar gigante comparado con E-Jelly

Imagen: Estimación del tamaño del calamar gigante utilizando el E-Jelly como referencia para la perspectiva.

Sin esta información, simplemente no sabemos si el calamar gigante, como muchas otras especies de aguas profundas, es capaz de adaptarse a amenazas crecientes como el cambio climático o la contaminación marina. Como afirma el Dr. Nathan Robinson, investigador adjunto del Instituto Cape Eleuthera y autor principal de este estudio, "sin esta información, el futuro de estas enigmáticas especies seguirá siendo incierto".

Los hallazgos se han publicado en Deep Sea Research Part I: Oceanographic Research Papers: Studying the swift, smart, and shy: Unobtrusive camera-platforms for observing large deep-sea squid

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

×

Subscríbete a las últimas noticias, es gratis.