Extraño pez de aguas profundas aparece en una playa de California en un caso extremadamente raro

rape varado en California

El rape vive a profundidades de 900 m y tiene un inusual método de reproducción

Un pez de pesadilla que habitualmente habita a cientos de metros por debajo de la superficie del océano fue arrastrado recientemente a la costa en una playa de California, según informes de noticias.

El pez de aguas profundas, conocido como rape, es bastante esquivo y rara vez se ve fuera de las profundidades del océano, según The Guardian.

Pero a principios de este mes, el bañista y pescador Ben Estes vio el cuerpo intacto de un rape en el Parque Estatal Crystal Cove en el condado de Orange, California, informó The Guardian.

Exactamente cómo llegó el pez allí es un misterio. "Ver un rape real intacto es muy raro, y se desconoce cómo o por qué el pez terminó en la orilla", escribió el personal del Crystal Cove State Park en una publicación en su página de Facebook.

rape varado en California, detalle

La extraña criatura normalmente se encuentra a profundidades oceánicas de alrededor de 3.000 pies (914 metros), dijo la publicación.

Se encuentran más de 200 especies de rape en todo el mundo, y los funcionarios del parque determinaron que el espécimen en este caso es probablemente un pez balompié del Pacífico (football fish en inglés, familia Himantolophidae).

La boca del pez tiene varios puntiagudos y afilados dientes; y la parte superior de su cabeza presenta un tallo largo y sobresaliente con un bulbo bioluminiscente en el extremo, que se usa "como señuelo para atraer a las presas en la oscuridad" del océano profundo, dijo la publicación del Parque Estatal Crystal Cove.

(Una representación del espeluznante pez hace una memorable aparición en la película de 2003 Buscando a Nemo).

Dory y Merlin se encuentran con un rape

Imagen: Dory y Marlin se encuentran con un hambriento rape en la película Buscando a Nemo. (Estudios de animación de Pixar)

Los peces balompié hembra pueden crecer hasta 2 pies (0,6 metros) de largo, mientras que los peces balompié machos miden solo una pulgada de largo, dijeron los funcionarios del parque. Y el método de reproducción del rape es inusual por decir lo mínimo.

"Los machos se adhieren a la hembra con los dientes y se convierten en 'parásitos sexuales', fusionándose eventualmente con la hembra hasta que no queda nada de su forma excepto sus testículos para la reproducción", dijo el personal en Facebook.

boca del rape varado en California

El inusual espécimen en este caso puede ser transferido al Museo de Historia Natural de Los Ángeles para formar parte de la colección del museo, según The Guardian. Actualmente está en manos de funcionarios del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California, según CNN.

fósil de rape Acentrophryne dolichonema

Imagen: Fósil de un rape de aguas profundas, Acentrophryne dolichonema. (Peitsch y Shimazaki, Copeia, 2005)

"Ver este extraño y fascinante pez rape es un testimonio de la diversidad de vida marina que acecha debajo de la superficie del agua en las AMP [áreas marinas protegidas] de California", dijo la publicación del Parque Estatal Crystal Cove.

"Y a medida que los científicos continúan aprendiendo más sobre estas criaturas de aguas profundas, es importante reflexionar sobre cuánto queda por aprender de nuestro maravilloso océano".

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