Revelan los misterios del veneno del pez piedra

pez piedra (Synanceia verrucosa)

Los peces piedra son los peces más venenosos del mundo

Científicos de la Universidad de Queensland que trabajan para descubrir los misterios del mortal pez piedra de Australia han hecho un descubrimiento que podría cambiar en el futuro la forma en que se trata a las víctimas de picaduras.

Los peces piedra (Synanceia verrucosa) son los peces más venenosos del mundo y se encuentran en las aguas costeras poco profundas de la mitad norte de Australia.

El coautor del estudio, el profesor asociado Bryan Fry, dijo que los estudios anteriores no han podido descubrir todos los mecanismos en juego en el veneno del pez piedra debido a la forma en que se analizó el veneno. "Hay un par de razones por las que los estudios anteriores no han podido descifrar completamente los misterios toxicológicos del veneno del pez piedra", dijo el Dr. Fry.

"Pero hemos descubierto una importante: los laboratorios analizaban anteriormente solo veneno liofilizado, ya que el veneno a menudo se seca para hacerlo más estable para su transporte y almacenamiento. Al anañizar el veneno recién ordeñado, nuestro análisis reveló que el proceso de liofilización destruye la actividad neurotóxica paralítica de la muestra, una actividad clave que estamos observando".

"Por lo tanto, cualquier estudio de laboratorio que use veneno liofilizado no recuperará toda la actividad paralítica o algunas otras actividades funcionales del veneno, lo cual es importante, ya que el antiveneno de pez piedra se fabrica utilizando veneno liofilizado. Esto significa que existe la posibilidad de que el antiveneno actual no neutralice completamente los efectos paralíticos en el envenenamiento por pez piedra en humanos, pero esto definitivamente necesita más estudio".

Bryan Fry con un pez piedra"También nos gustaría enfatizar fuertemente que los efectos paralíticos históricamente no son el efecto letal dominante del veneno y en algunos casos ni siquiera se manifiestan. Los pacientes definitivamente deben ser tratados con la fórmula de antiveneno disponible actualmente, que funciona bien".

El candidato a doctorado Richard Harris dijo que el estudio también reveló cómo el veneno del pez piedra puede alterar, o potencialmente detener, el corazón y paralizar otros músculos.

Dijo que la investigación mostró que los efectos neurotóxicos del veneno de pez piedra bloquean los receptores nerviosos del músculo liso del corazón, lo que conduce a una alteración de la frecuencia y el ritmo cardíacos.

"Curiosamente, el veneno funciona de manera similar al veneno de la víbora de la muerte que bloquea los nervios, una peligrosa serpiente australiana", dijo Harris.

El Dr. Fry dijo que la investigación solo fue posible gracias a un avanzado nuevo equipo automatizado y robótico en la Instalación de Interacción Biomolecular Australiana (ABIF) de la UQ, establecida con una importante financiación del Consejo de Investigación Australiano.

La instalación tiene la única máquina en el hemisferio sur capaz de realizar experimentos cinéticos de unión con un rendimiento tan alto.

"Solo hemos podido descubrir el funcionamiento interno del veneno del pez piedra gracias a una máquina conocida como Octet HTX, el Rolls Royce de la tecnología de interacción biomolecular", dijo el Dr. Fry.

"Estamos entusiasmados con qué más podemos hacer con esta tecnología y los conocimientos que ofrecerá sobre las criaturas más mortíferas del mundo, ayudándonos a desarrollar tratamientos líderes en el mundo".

La investigación se publica en Toxicology Letters: Getting stoned: Characterisation of the coagulotoxic and neurotoxic effects of reef stonefish (Synanceia verrucosa) venom

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