Majestuoso pez luna de 45 kilos llega a una playa de Oregón

pez luna varado en Oregón

Los expertos se sorprendieron al encontrar el pez, también conocido en la zona como opah

Los bañistas de Oregón, Estados Unidos, quedaron cautivados recientemente por los deslumbrantes restos de un exótico pez de 45 kilogramos después que apareciese a cientos de millas de su hábitat normal.

El opah de 1 metro de largo, también conocido como pez luna, fue descubierto en la costa de Sunset Beach en el norte de Oregón a las 8 a.m. hora local el 14 de julio. La colorida criatura tenía una mezcla de escamas plateadas y de un naranja rojizo brillante a lo largo de su cuerpo circular aplanado, con puntitos blancos ocasionales y ojos dorados brillantes.

Después de recibir fotos del pez varado de un transeúnte, el personal del cercano Seaside Aquarium recuperó los restos. Más tarde, los visitantes del acuario pudieron ver el raro espécimen de cerca y en persona.

No está claro qué pasó con el opah, pero estaba en "excelentes condiciones, lo que significa que estaba cerca de la costa cuando murió", dijo Tiffany Boothe, gerente asistente del Seaside Aquarium.

Los opah (Lampris guttatus) son peces pelágicos, lo que significa que viven en el océano abierto, pero se encuentran comúnmente en la costa de California y alrededor de Hawái, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Sin embargo, es extremadamente raro encontrar uno tan al norte. "No esperaría que un opah de ese tamaño normalmente esté cerca de Oregón", dijo al Post Heidi Dewar, una bióloga investigadora de NOAA Fisheries que no participó en la recuperación.

aleta del pez luna varado en Oregón

ojo del pez luna varado en Oregón

cola del pez luna varado en Oregón

Una posible explicación es que el calentamiento de las temperaturas del océano, causado por el cambio climático, está obligando a los opah a dejar las aguas que se han vuelto demasiado calientes y pasar a aguas que alguna vez estuvieron más frías. Se sabe que viajan largas distancias en respuesta a las condiciones ambientales, según la NOAA.

"Estamos viendo que algunos organismos marinos se mueven hacia el norte a medida que aumentan las temperaturas del océano", dijo Dewar. Sin embargo, no hay suficientes datos para confirmar que el calentamiento del mar empujó al pez hacia el norte, agregó.

En 2015, un estudio dirigido por la NOAA encontró que los opah son los únicos peces de sangre caliente vivos en la actualidad. A diferencia de otros peces ectotérmicos, los opah son endotérmicos y pueden controlar la temperatura de su cuerpo para mantenerse calientes, por ejemplo, en las profundidades del mar.

pez luna varado en Oregón

Poco más se sabe sobre su biología, aunque los científicos creen que el opah puede crecer hasta más de 6 pies (1,8 m) y pesar más de 600 libras (272 kg), según el Seaside Aquarium.

Aunque los pescadores no apuntan a los opah, se han convertido en una captura incidental cada vez más común para las pesquerías de pez espada, y su rica carne se ha convertido en una popular comida marina. Pero debido a que nunca se ha realizado una evaluación de la población, no hay forma de saber si las poblaciones de opah son estables y si la pesca ha tenido un impacto grave en su número, según la NOAA. Tampoco está claro cuántas especies de opah existen realmente.

Seaside Aquarium ha congelado el opah varado en Oregón para el comienzo del próximo año escolar, cuando un grupo de afortunados niños tendrá la oportunidad de diseccionarlo. Una vez finalizado este ejercicio educativo, los investigadores llevarán a cabo un análisis más detallado del pesado pez.

"No se sabe mucho sobre estos hermosos peces", dijo Boothe, "por lo que todo lo que podamos aprender será beneficioso".

Crédito imágenes TiffanyBoothe/SeasideAquarium

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