Pez con 'dientes humanos' desconcierta a los pescadores en Carolina del Norte

pez con dientes humanos

Conoce al pez carnero, un nadador común de la costa atlántica con una dieta muy crujiente

La semana pasada (3 de agosto), la pescadora Jennette's Pier en Carolina del Norte se encontró con algo inesperado - y misterioso - en el Atlántico: un pez con dientes humanos.

Sí, este pez, y sus dientes, son reales. Pero, afortunadamente, no tiene nada de humano.

Se llama pez carnero (sheepshead fish en inglés, sargo chopa en español (Archosargus probatocephalus), también conocido como pez convicto por las rayas oscuras que recorren su cuerpo gris, que recuerda a un mono de prisión estereotipado, según el Departamento de Recursos Naturales de Maryland.

El pez se encuentra comúnmente nadando a lo largo de la costa atlántica, desde Nueva York hasta Brasil, y le dio su nombre a Sheepshead Bay, Brooklyn. Puede crecer hasta 91 centímetros (3 pies) de largo y comer una variedad de ostras, almejas, crustáceos y alguna que otra materia vegetal.

De ahí los dientes.

Al igual que los humanos, el pez carnero tiene una dieta diversa y omnívora y, al igual que los humanos, tiene un conjunto de masticadores sordos y rechonchos para atravesar las comidas. Un pez carnero completamente desarrollado generalmente lucirá tres filas de molares en su mandíbula superior y dos filas en su mandíbula inferior, lo que es mejor para atravesar los caparazones de sus presas, según Scientific American. Pero son los incisivos (dientes frontales) del pez los que parecen más humanoides. (Incluso están recubiertos de esmalte, informó Scientific American).

Archosargus probatocephalus

Todos estos dientes se desarrollan gradualmente a lo largo de la vida del pez, a medida que el animal crece y cambia de una dieta de animales predominantemente de cuerpo blando a un menú rico en mariscos más adelante en la vida. En la foto compartida en Facebook por Jennette's Pier, puedes ver dos nuevas filas de molares desarrollándose en la parte posterior de la mandíbula inferior del pez.

Con un par de mordedores como esos, ¿un pez carnero representa alguna amenaza para los humanos? Según David Catania, director de colecciones de ictiología de la Academia de Ciencias de California, la respuesta probablemente sea no.

"No dudaría en nadar en aguas habitadas por estos peces", dijo Catania a Snopes.com. "No representan una amenaza para los humanos a menos que sean acosados. Dado que son buenos para comer, los pescadores se dirigen a los carneros, por lo que el manejo de uno después de la captura crea la posibilidad de ser mordido o pinchado por sus afiladas espinas de la aleta dorsal".

Por lo tanto, los nadadores del Atlántico no deben preocuparse por explicar cualquier marca de mordedura con forma humana en sus traseros... al menos no en lo que respecta al pez carnero.

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