Los peces vampiro podrían estar 'haciendo autostop' en peces anfitriones más grandes

Doras phlyzakion con peces vampiro adheridos

Arriba: Doras phlyzakion con peces vampiro (Paracanthopoma sp.) fijados en su epidermis cerca de las placas óseas de la línea lateral. Flechas: zonas con heridas rojizas.

Primer informe de un candiru adherido a un bagre espinoso amazónico

Un equipo de investigadores de la Universidade Federal do Amazonas, la Universidade Federal do Rio Grande y la Washington and Lee University ha encontrado evidencia de que el candiru (también conocido como pez vampiro, Paracanthopoma sp.) se adhiere a los anfitriones pero no se alimenta de ellos.

Los peces vampiro, que viven en las aguas de la cuenca del río Amazonas, nadan hasta las branquias de los peces más grandes y se adhieren, donde luego se alimentan de la sangre de su anfitrión. También se han hecho conocidos internacionalmente debido a los informes sensacionalistas de ellos nadando por los chorros de orina de los humanos que hacen sus necesidades en un río y se establecen como residencia interna.

En este nuevo trabajo los investigadores han encontrado evidencia de una especie de pez vampiro subido a un pez anfitrión mucho más grande por razones aún desconocidas.

Como parte de un esfuerzo de investigación general, los investigadores arrojaban redes a un lago que forma parte de la cuenca del río Amazonas. Descubrieron que uno o más candirus se habían adherido a un bagre espinoso (Doras phlyzakion). Pero no se habían adherido a las branquias, lo que los investigadores encontraron inusual.

mapa del río Demeni, Amazonía

Imagen: Ubicación del estudio: río Demeni, afluente de la margen izquierda del río Negro, estado de Amazonas, Brasil.

Mientras continuaban contando los peces que habían capturado en la red, encontraron 20 candirus adheridos a nueve de la misma especie de bagre. Intrigados, llevaron todas las muestras a su laboratorio para verlas más de cerca. Después de diseccionar el candiru, encontraron que todos tenían el estómago vacío, no se habían estado alimentando de sus anfitriones.

Este hallazgo llevó a los investigadores a sugerir otras razones para que los pequeños peces se adhieran a los peces mucho más grandes. Encontraron plausible la idea de que los peces pequeños se adhieran a peces mucho más grandes para viajar a destinos remotos. Los candirus tenían aproximadamente 1 pulgada de largo, lo que significaba que habrían tenido que ejercer mucha energía para nadar grandes distancias. También observaron que debido a sus cuerpos casi transparentes, los peces pequeños hubieran sido difíciles de ver para otros depredadores mientras los llevaban a lugares distantes.

Los peces vampiro tienen largos y robustos hocicos, con fuertes dientes dentarios que los ayudan a permanecer adheridos a la epidermis de su anfitrión y alimentarse de su sangre.

El equipo ha publicado hallazgos en Acta Ichthyologica et Piscatoria: A candiru, Paracanthopoma sp. (Siluriformes: Trichomycteridae), associated with a thorny catfish, Doras phlyzakion (Siluriformes: Doradidae), in a tributary of the middle Rio Negro, Brazilian Amazon

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