Experimentos sugieren que el pez arquero puede diferenciar entre números

pez arquero

Los peces arquero capturan a sus presas escupiendo un chorro de agua

Un trío de investigadores de la Universidad de Trento, en Italia, ha descubierto a través de la experimentación que el pez arquero puede distinguir entre números. Davide Potrich, Mirko Zanon y Giorgio Vallortigara han publicado su estudio en el servidor de preimpresión bioRxiv, describiendo los experimentos que llevaron a cabo con el pez escupiendo.

Los peces arquero (Toxotes jaculatrix) capturan a sus presas colocando sus bocas en la superficie del agua y enviando un chorro de agua al aire hacia un objetivo (como un insecto); estos objetivos son luego derribados por el chorro y caen al agua debajo, lo que permite que los peces recogerlos y tragarlos.

Investigaciones anteriores han demostrado que el pez arquero también sufre de inhibición social: son más reacios a disparar a las presas cuando están mirando otros de su especie. En este nuevo trabajo, los investigadores utilizaron sus habilidades de escupir para testar la diferenciación numérica en peces.

Los investigadores colocaron al pez en un tanque de agua y luego colocaron encima un par de discos. Los discos estaban marcados con diferentes números de puntos. Los investigadores enseñaron a los peces a escupir un chorro de agua en discos con una cierta cantidad de puntos, como seis. Luego le mostraron al pez una serie de pares de discos con diferentes números de puntos.

experimento numérico con el pez arquero

Imagen: a) Representación esquemática de la configuración experimental; b) Vista inferior del tanque desde la cámara colocada debajo del pavimento del tanque.

Descubrieron que los peces solo escupían en los discos con la cantidad de puntos que habían sido entrenados para reconocer. Los investigadores también intentaron cambiar la cantidad de puntos que los peces tenían para elegir y encontraron que los peces aún podían apuntar al disco correcto.

Los investigadores también testaron a los peces con puntos de diferentes tamaños y también el área cubierta por los discos. Descubrieron que el pez todavía escupía solo en el disco para el que habían sido entrenados para reconocer. Luego cambiaron las cosas mostrando discos que no tenían el número de puntos que el pez había sido entrenado para reconocer y encontraron que el pez eligió el número más bajo de puntos si el número para el que habían sido entrenado para reconocer era más bajo que la alternativa.

Los investigadores sugieren que los peces pudieron contar los puntos para averiguar a cuál se suponía que debían apuntar.

Artículo científico: Archerfish number discrimination

Etiquetas: Pez arqueroDiferenciarNúmero

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