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nidos de dracos

Encontraron 60 millones de nidos de dracos, que carecen por completo de hemoglobina en la sangre

Los científicos a bordo de un rompehielos en la Antártida quedaron impresionados cuando vieron un tesoro de 60 millones de nidos de dracos esparcidos por el fondo del mar de Weddell. La bonanza de viveros, cada uno custodiado por un padre de fantasmal aspecto, representa la colonia de reproducción de peces más grande conocida.

Autun Purser del Instituto Alfred Wegener estaba en el puente del rompehielos alemán, llamado RV Polarstern, vigilando las ballenas cuando su estudiante graduada, Lilian Böhringer, que estaba monitoreando la transmisión de la cámara, llamó al puente. Una de las misiones del barco era monitorear el lecho marino del mar de Weddell y, específicamente, Böhringer estaba viendo una transmisión de vídeo en vivo del Sistema de observación y batimetría del fondo oceánico (OFOBS), que es una cámara de una tonelada remolcada detrás del barco.

En la transmisión de vídeo, Böhringer pudo ver nidos de peces marcando el lecho marino cada 10 pulgadas (25 centímetros) en todas las direcciones y cubriendo un área de 93 millas cuadradas (240 kilómetros cuadrados). "La cámara se movía [a través del fondo marino] y simplemente no se detuvo. Estaban en todas partes", dijo Böhringer.

rompehielos Polarstern

Los nidos eran modestos cuencos tallados en el barro del lecho marino por dracos nototenioideos, también conocidos como peces del hielo (Neopagetopsis ionah), que son nativos de los fríos océanos del sur. Son los únicos vertebrados conocidos que carecen por completo de hemoglobina en la sangre. Debido a esto, los dracos se consideran "de sangre blanca".

"Después de llamar al instituto local al día siguiente, nos dimos cuenta de que habíamos encontrado algo espectacular", dijo Purser.

Después del descubrimiento inicial, el equipo realizó pases posteriores sobre el sitio, remolcando la cámara a menor profundidad para obtener una vista más amplia de la colonia.

Los dracos tienden a anidar en grupos, pero "lo máximo que se ha visto antes son cuarenta nidos o algo así", dijo Purser. Este sitio de anidación, después de un extenso estudio, tiene un estimado de 60 millones de nidos. "Nunca habíamos visto algo así", agregó Purser.

La mayoría de esos nidos eran atendidos por un pez adulto que vigilaba un promedio de 1.700 huevos.

Los investigadores estaban en el área general porque estaban estudiando un afloramiento de agua que era 3,6 grados Fahrenheit (2 grados Celsius) más caliente que el agua circundante. "Nuestro objetivo era ver cómo el carbono pasa de la superficie al fondo marino y qué comunidades hay en la columna de agua", dijo Purser.

Dentro de la columna de agua emergente, encontraron zooplancton microscópico cerca de la superficie, donde los dracos jóvenes, después de nacer, nadan para darse un festín con el buffet flotante antes de regresar al lecho marino para reproducirse. Debido a la comida, era de esperar la presencia de dracos en el afloramiento. Sin embargo, no lo era una colonia reproductora muchos órdenes de magnitud más grande que nunca antes.

Además de los nidos de protección de peces vivos, el equipo descubrió que el área también estaba llena de cadáveres de peces, lo que sugiere que esta colonia masiva de dracos es una parte integral del ecosistema local, y muy probablemente sirve como presa para las focas de Weddell.

El descubrimiento de la colonia ha llevado a un esfuerzo por convertirla en un Área Marina Protegida bajo la Comisión internacional para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos.

nidos de dracos

Curiosamente, la colonia de dracos parece tener un borde definido. "[La colonia] pasó de ser muy, muy densa a nada, muy parecida a las colonias de pingüinos", dijo Purser. "Era como una línea en la arena".

Esa "línea en la arena", encontraron, era el borde exterior del cálido afloramiento. Si bien se necesita más investigación para determinar si esto es una coincidencia, el afloramiento parece crear un raro e ideal ambiente para que se reproduzcan los dracos.

Antes de abandonar el área, la tripulación del Polarstern dejó dos cámaras para observar el funcionamiento interno de este raro ecosistema. Purser planea regresar al mar de Weddell en abril de 2022. "Ciertamente hay mucho por descubrir", dijo Purser.

Este estudio fue publicado en línea el 13 de enero en la revista Current Biology: A vast icefish breeding colony discovered in the Antarctic

Etiquetas: ViveroPeces hieloAntártida
 
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