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Matusalén el pez de acuario más longevo

Es un pez pulmonado australiano y se cree que tiene unos 90 años

Matusalén, es un pez al que le gusta comer higos frescos, que le froten la barriga y se cree que es el pez de acuario vivo más viejo del mundo.

En la Biblia, Matusalén era el abuelo de Noé y se dice que vivió hasta los 969 años. Matusalén, el pez, no es tan viejo, pero los biólogos de la Academia de Ciencias de California creen que tiene unos 90 años y no se le conocen compañeros vivos.

Matusalén es un pez pulmonado australiano (Neoceratodus forsteri) de 4 pies de largo (1,2 metros) y 40 libras (18,1 kilogramos) que en 1938 fue traído al museo de San Francisco desde Australia.

Una especie primitiva con pulmones y branquias, se cree que el pez pulmonado australiano es el vínculo evolutivo entre los peces y los anfibios.

No ajeno a la publicidad, la primera aparición de Matusalén en el San Francisco Chronicle fue en 1947: "Estas extrañas criaturas, con escamas verdes que parecen hojas frescas de alcachofa, son conocidas por los científicos como un posible 'eslabón perdido' entre los animales terrestres y acuáticos".

Hasta hace unos años, el pez pulmonado australiano más viejo estaba en el Acuario Shedd de Chicago. Pero ese pez, llamado Granddad, murió en 2017 a la edad de 95 años.

"Por defecto, Matusalén es el más longevo", dijo Allan Jan, biólogo senior de la Academia y cuidador del pez. Los cuidadores de Matusalén creen que el pez es hembra, aunque es difícil determinar el sexo de la especie sin una arriesgada extracción de sangre. La Academia planea enviar una pequeña muestra de su aleta a investigadores en Australia, quienes intentarán confirmar el sexo y determinar la edad exacta del pez.

Jan dice que a Matusalén le gusta que le froten el lomo y el vientre y tiene una personalidad "apacible".

Matusalén el pez de acuario más longevo

Imagen: Matusalén, un pez pulmonado australiano de 4 pies de largo y 40 libras que fue llevado a la Academia de Ciencias de California en 1938 desde Australia, descansa en el fondo de su tanque en San Francisco, el lunes 24 de enero de 2022

"Les digo a mis voluntarios que finjan que es un cachorro submarino, muy apacible, gentil, pero, por supuesto, si se asusta, tendrá ataques repentinos de energía. Pero en su mayor parte está tranquila", dijo Jan. Matusalén ha desarrollado un gusto por los higos de temporada.

"Es un poco quisquillosa y solo le gustan los higos cuando están frescos y en temporada. No los come cuando están congelados", dijo Jeanette Peach, portavoz de la Academia de Ciencias de California.

La Academia tiene otros dos peces pulmonados australianos que son más jóvenes, y se cree que ambos tienen entre 40 y 50 años, dijo Jan.

Matusalén el pez de acuario más longevo

Imagen: Los visitantes observan a Matusalén, un pez pulmonado australiano de 4 pies de largo y 40 libras que fue llevado a la Academia de Ciencias de California en 1938 desde Australia, en su tanque en San Francisco, el lunes 24 de enero de 2022.

El pez pulmonado australiano es ahora una especie amenazada y ya no se puede exportar desde las aguas australianas, por lo que los biólogos de la Academia dicen que es poco probable que obtengan un reemplazo una vez que fallezca Matusalén.

"Simplemente le brindamos la mejor atención posible que podemos darle y, con suerte, prospera", dijo Jan.

Imagen de cabecera: El biólogo sénior Allan Jan alimenta a Matusalén, un pez pulmonado australiano de 4 pies de largo y 40 libras que fue traído a la Academia de Ciencias de California en 1938 desde Australia, en su tanque en San Francisco, el lunes 24 de enero de 2022.

Etiquetas: PezAcuarioLongevo
 
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