'Tiburón fantasma': Encontrada en el Pacífico una espeluznante y excepcionalmente rara quimera

cría de tiburón fantasma

Las quimeras están estrechamente relacionadas con los tiburones y las rayas

Los investigadores han descubierto un "tiburón fantasma" excepcionalmente raro y recién nacido cerca de la Isla Sur de Nueva Zelanda, según el Instituto Nacional de Investigación del Agua y la Atmósfera (NIWA) del país.

Translúcido, gelatinoso y coronado con un par de gigantescos ojos negros en su puntiaguda cabeza, el bebé extraterrestre probablemente pertenece a una de las más de 50 especies conocidas de tiburones fantasma, también conocidos como quimeras, que viven en aguas profundas de todo el mundo.

Aunque no son exactamente tiburones, las quimeras están estrechamente relacionadas con los tiburones y las rayas, todos los cuales son peces con esqueletos hechos de cartílago en lugar de hueso, según el NIWA.

¿En cuanto a la parte "fantasma" del nombre? Bueno, echa un vistazo a algunas imágenes de tiburones fantasma completamente desarrollados e intenta imaginar que los investigadores fueron los primeros en ver los cuerpos espectrales de estos peces emerger de la penumbra de las profundidades marinas.

tiburón fantasma adulto

Imagen: Un tiburón fantasma adulto observado frente a la costa de California Central en 2007. (Crédito de la imagen: Copyright 2007 MBARI)

Esta quimera recién nacida, o neonata, terminó en la red durante una reciente investigación de arrastre de NIWA, realizada a unos 4.000 pies (1.200 metros) bajo el agua para estimar la población de otro pez local, la merluza neozelandesa (que se usa comúnmente en productos pesqueros comerciales).

Según los investigadores de NIWA, los embriones de tiburón fantasma se desarrollan en cápsulas de huevos colocadas en el lecho marino. Allí, los embriones encerrados se alimentan de una yema hasta que llega el momento de eclosionar. Dado su pequeño tamaño y su hábitat excepcionalmente profundo, las crías de tiburón fantasma son vistas extremadamente raras, dijeron los investigadores.

cápsulas de huevo de tiburón fantasma

Imagen: Ejemplo de cápsulas de huevo de tiburón fantasma. [Foto: Brit Finucci]

"Se nota que este tiburón fantasma nació recientemente porque tiene la barriga llena de yema de huevo", dijo en un comunicado Brit Finucci, científico pesquero de NIWA. "Es bastante asombroso. La mayoría de los tiburones fantasma de aguas profundas son especímenes adultos conocidos; los recién nacidos se reportan con poca frecuencia, por lo que sabemos muy poco sobre ellos".

Los investigadores planean realizar pruebas genéticas en la cría para tratar de averiguar a qué especie de tiburón fantasma pertenece. Luego, los científicos pueden comparar al recién nacido con un adulto de la misma especie, para comprender mejor cómo cambian el color, el tamaño y los hábitos alimenticios del pez entre la infancia y la edad adulta.

Etiquetas: QuimeraTiburón fantasma

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