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esturión gigante

Podría tener entre 70 y 100 años

El esturión gigante que se extiende más de 3 metros de largo alguna vez fue una vista relativamente común en los ríos de América del Norte. Estos monstruosos peces se arrastraban por los lechos de los ríos y los fondos de los lagos, y algunos habían pasado más de 100 años alimentándose en las vías fluviales del Nuevo Mundo. Pero la sobrepesca y la destrucción del hábitat han llevado a la especie al límite.

Yves Bisson, un pescador que realiza viajes de pesca de esturiones en el río Fraser y sus afluentes, disfrutó recientemente de un vistazo al pasado cuando sacó un coloso de 270 kilos de las aguas canadienses antes de colocarle una etiqueta acústica y devolverlo a las profundidades.

"He desembarcado más de 22.000 esturiones en mis cartas de pesca y este fue uno que nunca olvidaré", dijo Bisson a Storyful sobre la reciente captura.

Al igual que todos los esturiones blancos que capturan Bisson y sus clientes, el enorme pez se midió y marcó como parte de un programa continuo de monitoreo y evaluación dirigido por voluntarios que tiene como objetivo proporcionar datos críticos para ayudar a impulsar las iniciativas de conservación del esturión.

El río Fraser en la Columbia Británica es uno de los últimos bastiones de estos peces prehistóricos que se alimentan en el fondo, cuyo número ha disminuido significativamente a lo largo de su área de distribución en lagos y ríos a lo largo de la costa oeste de América del Norte.

Aproximadamente en el último siglo, la sobrepesca, la construcción de represas hidroeléctricas, diques y proyectos de drenaje, la mala calidad del agua y la competencia con los humanos por los recursos alimentarios han afectado gravemente a las poblaciones de esturión. Se desconoce exactamente cuántos de estos gigantes quedan vagando por las turbias profundidades, pero la cantidad de individuos grandes en edad reproductiva puede ser peligrosamente baja [PDF] en gran parte de su área de distribución. Los esfuerzos de conservación en el río Fraser han ayudado a estabilizar las poblaciones, pero los números aún no están ni cerca de donde alguna vez estuvieron.

Reliquias acorazadas del pasado, el esturión blanco (Acipenser transmontanus) ha mantenido su aspecto imponente durante eones, apenas cambiando su estructura durante millones de años. Estos gigantes sin escamas y desdentados están equipados con filas de escudos óseos para su protección y una boca protráctil para aspirar larvas de insectos, cangrejos de río o una gran cantidad de otros materiales animales que extraen del fondo de los ríos y lagos.

Al esturión blanco le toma un tiempo inusualmente largo alcanzar la madurez sexual y pueden pasar 25 años antes de que una hembra de esturión esté lista para poner huevos, algo que solo sucede cada 4 a 10 años. Para compensar esta fecha de maduración lenta, los esturiones depositan una cantidad monumental de huevos en cada desove, a veces un millón o más.

Bisson estima que su reciente captura, que fue liberada de manera segura en el río Fraser, podría tener entre 70 y 100 años. Esperemos que este antiguo gigante viva el resto de sus días en paz.

Etiquetas: Esturión GiganteCanadá
 
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