Deleita tus ojos con este espectacular y raro pez dragón que brilla en el océano

pez dragón Bathophilus flemingi

Algunos peces dragón se pueden pigmentar con algunos de los negros más negros que se encuentran en la naturaleza

En las profundidades de las aguas de la Bahía de Monterey, investigadores en California han filmado un pez de aguas profundas extremadamente raro.

A primera vista, el pequeño se parece a un reluciente cigarro de bronce flotando de punta, pero el movimiento febril de su cola revela la verdadera identidad de la criatura.

La pequeña belleza de bronce es conocida por los científicos como un pez dragón de aleta alta (Bathophilus flemingi), y de todos los peces dragón de aguas profundas en la Bahía de Monterey, este es uno de los más raros.

"En más de tres décadas de investigación en aguas profundas y más de 27.600 horas de vídeo, ¡solo hemos visto esta especie en particular cuatro veces!", tuitearon recientemente investigadores del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI) junto con imágenes del pez.

El individuo fue captado por la cámara durante una reciente expedición del MBARI en el Western Flyer, que es un gran barco configurado para desplegar y controlar vehículos operados a distancia (ROV) mientras se sumergen miles de metros bajo el mar.

En este caso, las imágenes se tomaron a una profundidad de casi 300 metros (1.000 pies) y, por lo que parece, el pez dragón se dirigía aún más profundo.

Los peces dragón son nadadores muy capaces, como puedes ver en las imágenes del MBARI, pero cuando están cazando, se esconden en silencio en la oscuridad y esperan.

Mientras que el pez dragón de aleta alta está cubierto por una capa iridiscente de escamas de bronce, otras especies no son tan coloridas. De hecho, el pez dragón se puede pigmentar con algunos de los negros más negros que se encuentran en la naturaleza.

pez dragón Idiacanthus antrostomus

Imagen: El dragón negro del Pacífico (Idiacanthus antrostomus). (© 2015 MBARI)

Con una "sonrisa" llena de afilados dientes, estos depredadores deben parecer francamente aterradores para los peces y crustáceos más pequeños, ya que emergen de la oscuridad profunda para engullir a sus presas.

Algunos peces dragón incluso tienen espeluznantes y brillantes ojos rojos que usan como "focos" para alimentarse.

pez dragón Aristostomias scintillans

Imagen: Pez dragón Aristostomias scintillans. (© 2007 MBARI)

Otros usan 'cañas de pescar' bioluminiscentes adheridas a sus barbillas para atraer a sus presas.

pez dragón Stomias atriventer

Imagen: El pez dragón de vientre negro (Stomias atriventer). (© 2003 MBARI)

En comparación con sus parientes, el pez dragón de aleta alta se ve bastante lindo y colorido. Pero eso se basa en una perspectiva sesgada.

Cuando se aparta de la luz de un ROV, la piel de bronce del aleta alta probablemente absorbe longitudes de onda de luz azul para hacerlo casi invisible, según un informe de Live Science.

Combinado con el hecho de que este pez no crece más de 16 centímetros de largo (6 pulgadas), es una verdadera aguja en un pajar.

Quién sabe cuándo volverán a verlo los investigadores.

Etiquetas: Pez dragónBronceCigarro

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