Rara criatura transparente de las profundidades marinas sorprende a los científicos

pepino de mar transparente

Un pepino de mar, sus intestinos parecen "Cheetos" de color naranja brillante

Parecida a una bolsa de compras extraterrestre con tripas hechas de brillantes Cheetos, una extraña criatura tomó el centro del escenario en nuevas imágenes filmadas por un vehículo operado por control remoto en las profundidades del Océano Pacífico.

Deslizándose por el mar a una profundidad de unos 7.221 pies (2.201 metros), el bicho raro del océano, en realidad una especie desconocida de pepino de mar, muestra sus entrañas en el nuevo clip filmado en marzo por un ROV explorando parte del Monumento Nacional Marino de las Islas Remotas del Pacífico al sureste de Honolulu.

El ROV se desplazaba sobre un inexplorado monte submarino entre Kingman Reef y Palmyra Atoll cuando los operadores vieron a la criatura, dijo Megan Cook, directora de educación y divulgación de Nautilus Live de The Ocean Exploration Trust. "Siempre son muy emocionantes y espectaculares de ver porque, simplemente, ¡qué animal tan increíble!", dijo.

Los pepinos de mar, u holoturias, son un grupo diverso, con muchas especies distribuidas por el Pacífico Central, dijo Cook. El observado por el ROV vinculado a la tripulación del buque de investigación E/V Nautilus pertenece a una familia llamada Elpidiidae, dijo. Estos pepinos de aguas profundas son carroñeros que se alimentan de la nieve marina, una lluvia de células de la piel, heces y trozos de animales muertos que se filtran hasta el fondo del océano.

Muchas especies de la familia Elpidiidae tienen apéndices que parecen aletas o velas que les permiten nadar cortas distancias. Esta es una útil adaptación que permite que los pepinos de mar cubran más terreno y busquen nuevos lugares para pastar, dijo Cook.

Para comer, el animal repta por el lecho marino, usando sus pegajosos tentáculos, la franja roja en forma de hoja o estrella alrededor de su boca, para recoger una mezcla de arena y material orgánico, que luego se lleva a la boca. El intestino de color naranja brillante, los resplandecientes "Cheetos" que se ven dentro de la criatura transparente, luego digieren el material orgánico y excreta la arena no comestible.

pepino de mar transparente

Esto resulta ser un importante sistema de secuestro de carbono. El fondo del océano es el sistema de secuestro de carbono más grande de la Tierra, con material orgánico rico en carbono que es recogido por los habitantes del fondo como los pepinos de mar y permanece en las profundidades del océano durante largos períodos de tiempo.

"Son grandes carroñeros/recicladores en el lecho marino", dijo Cook sobre los pepinos de mar de aguas profundas.

Algunas especies de pepinos de mar pueden expulsar sus sistemas digestivos a través de sus anos cuando se asustan, un método que a menudo les permite escapar de los depredadores hambrientos. (Los órganos pronto vuelven a crecer). Sin embargo, se desconoce si la especie en el nuevo vídeo tiene ese truco bajo la manga (o el ano), dijo Cook.

El EV Nautilus transmite en vivo sus inmersiones ROV, y la temporada actual se extiende hasta fines de octubre. El equipo continuará explorando el Pacífico Central, incluidos muchos lugares inexplorados en el Monumento Nacional Marino de las Islas Remotas del Pacífico y sus alrededores. Los espectadores pueden seguirlo en Twitter @EVNautilus, en Instagram en @NautilusLive, en TikTok @NautilusLive, en Facebook @NautilusLive o en YouTube en /EVNautilus.

"Nuestras próximas inmersiones con ROV serán en el atolón Johnston, que es uno de los atolones más remotos de todo el planeta", dijo Cook.

Etiquetas: Pepino de marTransparente

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