El pez que nada boca arriba

bagre boca arriba

Hay varias especies de bagres del género Synodontis que naturalmente nadan boca arriba

Los peces son grandes nadadores y esta habilidad no proviene de la práctica sino de la anatomía. Los peces tienen un cuerpo delgado que flexionan hacia adelante y hacia atrás para atravesar el agua, y varias aletas que les ayudan a moverse, girar, mantenerse erguidos, detenerse, etc.

Además, la mayoría de los peces tienen un saco de aire interno llamado vejiga natatoria que les permite controlar su flotabilidad y orientación sin tener que nadar continuamente y, por lo tanto, gastar energía. Cuando los peces quieren mantenerse a flote, tragan aire e inflan la vejiga y cuando quieren hundirse la desinflan.

La vejiga natatoria se encuentra cerca de los intestinos, debajo de su centro de masa, lo que los hace propensos a rodar. El pez trata de anular este efecto agitando sus aletas. Pero cuando el pez muere, pierde la capacidad de mantener el equilibrio y la parte más flotante de su cuerpo trata de flotar hacia la superficie, volteando sus cuerpos boca arriba.

Un pez que nada de lado o flota con la barriga hacia arriba es un signo seguro de lesión o muerte, pero para algunos peces singulares, estar boca arriba significa que todo está bien.

Hay varias especies de bagres del género Synodontis nativos de la cuenca del Congo que naturalmente nadan invertidos. Su inusual comportamiento ha fascinado a los humanos durante siglos. El bagre invertido, o acostado, ha sido tallado en las paredes de tumbas egipcias que datan de hace 4.000 años. Los colgantes hechos con la forma del bagre invertido eran un popular amuleto en el antiguo Egipto, donde se pensaba que evitaba ahogarse. Hoy en día, se encuentran principalmente en acuarios, donde pueden vivir hasta 15 años y crecer, según la especie, hasta 20 pulgadas de largo (50 cm).

amuleto de bagre boca arribaImagen derecha: Un antiguo colgante de oro egipcio (ca. 1878-1749 a. C.) en forma de bagre boca arriba, ahora en el museo real de Escocia en Edimburgo.

Una teoría es que los peces nadan boca arriba para una alimentación más eficiente. El pez a menudo pasta en la parte inferior de las ramas y troncos sumergidos, y nadar boca arriba hace que estas áreas sean más accesibles. También es más fácil atrapar presas como larvas de insectos en la línea de flotación cuando se alimenta desde abajo. Nadar boca arriba también facilita que los peces "inhalen" la fina capa de agua rica en oxígeno que está disponible en la superficie.

Esa capacidad puede ser crítica para la supervivencia cuando el agua se queda sin oxígeno, una condición llamada hipoxia, que ocurre naturalmente en algunos sistemas fluviales, especialmente si están marcados por poca luz y densa vegetación, como en los pantanos.

"El bagre invertido parece tener un conjunto completo de adaptaciones que hacen que la vida en la superficie sea más sostenible", dijo Lauren Chapman, profesora de biología en la Universidad McGill que ha estado estudiando durante más de dos décadas cómo responden los peces a la hipoxia en los sistemas fluviales de África.

bagres boca arriba

Imagen: El bagre invertido manchado es una de las siete especies que nadan en una posición invertida

En un experimento, Chapman comparó en un laboratorio cómo se comportaba el bagre boca abajo y boca arriba en condiciones de poco oxígeno. Descubrió que sus posiciones para nadar permitían que los peces boca arriba respiraran en la superficie más fácilmente, mientras que los que estaban boca abajo tenían que trabajar más duro para obtener el mismo beneficio.

Aunque Chapman dijo que no podía decir con certeza si la natación boca arriba evolucionó en respuesta a la hipoxia o si algún otro factor influyó en ella pero, para muchos peces en la naturaleza, los niveles de oxígeno en el agua pueden tener un gran impacto, incluyendo un mayor tamaño de las branquias y un menor número de huevos, lo que eventualmente podría conducir a la formación de especies separadas.

bagre boca arriba

Imagen: Bagre asiático boca arriba.

Además de su comportamiento de respiración y alimentación, el bagre invertido de la cuenca del Congo (Synodontis nigriventris), también conocido como bagre invertido manchado o pez gato acostado, también ha evolucionado para tener vientres más oscuros y lomos más claros, de modo que cuando nada boca arriba, la parte inferior más oscura hace que sea más difícil ver contra el agua oscura. Esa coloración es notable porque es lo opuesto a la mayoría de los peces, que tienden a ser más oscuros en la parte superior y más claros en la parte inferior. Esto se conoce como contrasombreado.

No es que el bagre al invertido no pueda nadar boca abajo, simplemente prefiere nadar al revés. Los peces a menudo cambiarán a la orientación "normal" cuando se alimentan en el fondo. Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Médica de Nara en Japón, dirigidos por Ken Ohnishi, descubrieron que es más probable que el pez esté boca abajo alrededor de objetos o en el fondo del agua. Cuando está cerca de un objeto, el pez voltea su cuerpo, probablemente para rozar su parte inferior. Rara vez nada en el medio del agua, prefiriendo nadar en el fondo o en la superficie.

Imagen de cabecera: El bagre invertido está marcado por su parte inferior oscura.

Etiquetas: PezNadarInvertidoBoca arriba

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email: