¿Puedes ver el cangrejo en esta foto? (Pista: está bajo la pelusa)

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Cangrejo peludo Lamarckdromia beagle
Cangrejo esponja Lamarckdromia beagle

El cangrejo Lamarckdromia beagle usa esponjas para camuflarse

Una especie de cangrejo que se descubrió recientemente en Australia fabrica enormes sombreros y abrigos hechos de esponjas vivas, lo que hace que el crustáceo parezca un juguete de peluche maravillosamente apretable.

(Sin embargo, no te dejes engañar: ¡hay un resistente exoesqueleto debajo de toda la peluda pelusa!)

Una familia vio por primera vez al cangrejo, denominado Lamarckdromia beagle, cuando apareció en una playa cerca de la ciudad de Dinamarca, en Australia Occidental. Enviaron el espécimen a Andrew Hosie, curador de las colecciones de crustáceos y gusanos en el Museo de Australia Occidental en Perth, quien reconoció al animal como una especie de cangrejo esponja, aunque "bastante inusual".

"La esponjosidad extrema fue el obsequio para nosotros", dijo Hosie. "Los cangrejos esponja a menudo son peludos, pero se parece más al fieltro o al terciopelo, en lugar de este peludo pelaje completo".

Los miembros de la familia de los cangrejos esponja (Dromiidae) usan sus afiladas garras delanteras para recolectar pedazos de esponjas y ascidias, que se alimentan por filtración, y usan patas traseras especializadas para sostener estos recortes sobre sus cabezas.

Con el tiempo, estos recortes se acumulan para formar una especie de ajustada gorra sobre el cangrejo, lo que ayuda a que el animal evite ser visto por peces depredadores, otros cangrejos y pulpos que podrían comérselo. También se sabe que las esponjas producen sustancias químicas nocivas, lo que probablemente haga que el cangrejo sea un bocadillo menos tentador para los depredadores, dijo Hosie.

cangrejo peludo Lamarckdromia beagle

Al recibir el espécimen cubierto de esponjas, Hosie se puso en contacto con Colin McLay, un biólogo marino jubilado y ex profesor asociado de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda, que ha estudiado los cangrejos esponja durante décadas. McLay confirmó que el cangrejo era una especie previamente desconocida.

Luego, el equipo comparó el crustáceo con otros miembros del género Lamarckdromia que se encuentran en las colecciones del Museo de Australia Occidental. Al hacerlo, descubrieron cuatro especímenes adicionales de L. beagle que se habían recolectado en varios lugares costeros entre 1925 y 1983, pero que aún no se habían descrito ni marcado como la misma especie. Juntos, estos especímenes sugieren que L. beagle se puede encontrar en aguas submareales poco profundas entre Hopetoun y Cape Naturaliste en la costa sur de Australia Occidental, dijo Hosie.

El nombre de la especie de cangrejo esponja conmemora al HMS Beagle, el barco que en 1836 llevó al naturalista británico Charles Darwin a Albany, Australia, durante su segunda expedición de exploración. "Se considera que este viaje tuvo un profundo impacto en Darwin, llevándolo a formular su teoría de la selección natural", dijo Hosie.

El nombre "beagle" también se adapta a la especie de cangrejo recién descubierta porque el esponjoso pelaje del animal tiene el mismo color marrón rojizo que las marcas en la cara y los hombros de un beagle (una raza de perro), agregó.

Los investigadores describieron la nueva especie de cangrejo el 28 de abril en la revista Zootaxa: The sponge crabs of Western Australia and the Northwest Shelf with descriptions of new genera and species (Crustacea: Brachyura: Dromiidae)

Imagen de cabecera: Un cangrejo nativo de Australia Occidental usa un peludo pelaje hecho de esponjas color canela. (Crédito de la imagen: Cortesía del Museo WA. Fotógrafo: Colin McLay)

Etiquetas: CangrejoPeludoEsponja

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