Extraño gusano de aguas profundas parece un luminoso plato de espaguetis

Gusano espagueti

La extraña criatura pompón aún no ha sido nombrada oficialmente

Una extraña criatura del fondo marino cubierta con luminosos tentáculos anaranjados parecidos a espaguetis hizo recientemente su debut en Internet en un vídeo recién publicado.

La inusual criatura con forma de pompón es en realidad un tipo de gusano marino segmentado conocido como poliqueto, y pertenece a un grupo con el apropiado nombre de gusanos espagueti.

Investigadores del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI) filmaron en 2012 imágenes del gusano que imita la pasta usando un vehículo operado por control remoto (ROV), mientras exploraban el Golfo de California frente a la costa de México. Publicaron el vídeo el 1 de julio en el canal de YouTube de MBARI para celebrar el Día Mundial del Poliqueto.

Esta especie particular de gusano espagueti aún no se ha nombrado oficialmente, pero pertenece al género Biremis. No tiene ojos ni branquias y usa sus coloridos tentáculos para atrapar los diminutos pedazos de detritos orgánicos, también conocidos como nieve marina, de los que se alimenta, según un comunicado de MBARI.

La mayoría de los gusanos espagueti viven en madrigueras o túneles debajo del lecho marino y solo meten sus tentáculos en el agua para agarrar trozos de comida. Pero este gusano Biremis pasa su vida en la superficie y anteriormente se ha observado nadando en el agua o arrastrándose por el lecho marino para encontrar lugares donde abunde la comida, según MBARI.

Otro grupo de investigadores de MBARI descubrió por primera vez en 2003 la especie de gusano espagueti sin nombre después de detectarlo en el Golfo de California usando un ROV diferente. Pero casi dos décadas después de ese avistamiento inicial, los científicos todavía están trabajando para nombrar la especie.

Gusano espagueti

Imagen: Mientras que la mayoría de los gusanos espagueti viven dentro de un tubo o madriguera, Biremis se arrastra por el lecho marino e incluso se ha observado que nada por encima del fondo. Imagen: © 2003 MBARI

"Aunque dar a una especie su propio nombre parece ser un proceso simple, en realidad lleva mucho tiempo y dedicación recolectar especímenes, examinar características clave, secuenciar el ADN y asignar un nombre científico", dijeron en el comunicado los representantes de MBARI.

No está claro exactamente a qué profundidad puede residir este gusano, pero la mayoría de los avistamientos se han producido por debajo de los 6.560 pies (2.000 metros) bajo la superficie, según MBARI.

Los científicos han descubierto y nombrado más de 12.000 especies vivas de poliquetos. Los ROV de MBARI nos han brindado muchas oportunidades para observar los poliquetos únicos que viven en las profundidades del mar, incluidos gusanos que "bailan" a media agua, lanzan bombas bioluminiscentes o digieren huesos en descomposición.

Este gusano espagueti destaca lo poco que saben los científicos sobre las especies de aguas profundas y el papel que desempeñan estos animales en sus ecosistemas. Es de vital importancia la exploración continua de las profundidades del océano y las criaturas que viven allí, especialmente porque muchos ecosistemas de aguas profundas están siendo degradados por prácticas destructivas como la minería en aguas profundas o la pesca de arrastre, según MBARI.

"Sin duda, muchos más gusanos maravillosos como Biremis esperan ser descubiertos en las misteriosas profundidades del océano", dijeron los representantes de MBARI.

Etiquetas: GusanoEspagueti

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