Declaran extintos a dos de los peces de agua dulce más grandes del mundo

Pez espátula chino
Pez espátula chino (Psephurus gladius)

Los últimos gigantes del Yangtze declinaron después de la construcción de la primera represa del río

El esturión del Yangtsé vivió en su río homónimo durante 140 millones de años. Ahora no. Tampoco lo hace otro gigante con el que compartió durante mucho tiempo la vía fluvial más larga de China, el pez espátula chino.

Al actualizar el jueves su Lista Roja de Especies Amenazadas por primera vez en 13 años, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza declaró extintas a las dos especies, conocidas como "los últimos gigantes del Yangtze".

Una el pez de agua dulce más grande del mundo, el esturión del Yangtze, Acipenser dabryanus, podía alcanzar los 8 metros de largo y pesar 680 kilos. Su rango histórico se extendió por toda Asia, incluidos Japón, Corea y el río Amarillo en China.

Acipenser dabryanus

Imagen: Un espécimen de Acipenser dabryanus exhibido en el Museo de Ciencias Hidrobiológicas del Instituto de Hidrobiología de Wuhan

Apodado como un "fósil viviente", lucía un hocico redondeado, grandes aletas pectorales y filas de crestas elevadas en la columna vertebral y los flancos. Aunque todavía hay peces en cautiverio en los programas de reproducción, las autoridades, a pesar de muchos esfuerzos, no han logrado reintroducir con éxito el pez en el sistema fluvial, y ahora se lo considera extinto en la naturaleza.

El pez espátula chino o del Yangtsé, Psephurus gladius, podía alcanzar los 7 metros de largo y pesar media tonelada. Tenía un cuerpo alargado de color gris plateado, una vista poco desarrollada y un hocico parecido a una espada que utilizaba para localizar a sus presas mediante la detección de actividad eléctrica. Según National Geographic, no existen peces espátula en cautiverio y no se han conservado tejidos vivos de los peces, por lo que no hay esperanza para su futuro.

Psephurus gladius

Imagen: Especímenes de Psephurus gladius preservados en el Museo de Ciencias Hidrobiológicas, Instituto de Hidrobiología, Wuhan, China.

Ambos peces declinaron precipitadamente después de la construcción de la primera represa del Yangtze, la represa Gzehouba, a fines de la década de 1980. Históricamente, el esturión del Yangtze viajaba 2.000 millas desde el Mar de China Oriental hasta sus zonas de desove por encima de la presa. El último pez espátula chino jamás visto fue capturado y etiquetado en 2003, el mismo año en que se construyó la presa de las Tres Gargantas.

Ambas especies se consideraban manjares e históricamente estaban sobreexplotadas. El pez espátula fue una vez el alimento favorito de los antiguos emperadores, mientras que el caviar del esturión era muy apreciado. La contaminación y los viajes en barco también contribuyeron a la desaparición de los peces.

El esturión del Yangtsé era particularmente sensible al ruido y, según National Geographic, los científicos creían que la escorrentía industrial podría haber provocado que algunos peces cambiaran de sexo de macho a hembra.

La última lista de especies amenazadas de la UICN indica que el 100% de las 26 especies de esturión que quedan en el mundo están ahora en peligro de extinción, frente al 85% en 2009.

Etiquetas: Pez giganteExtintoChina

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