'Kraken' gigante con ojos del tamaño de un plato varado en Sudáfrica

Calamar gigante varado en Sudáfrica
Los bañistas se encontraron con el calamar gigante en la madrugada del martes. (Crédito de la imagen: SWNS)

El calamar gigante medía más de 4 metros de largo

El enorme cadáver cubierto de ventosas de un calamar gigante apareció varado en la rocosa costa de la playa de Scarborough en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, el martes (16 de agosto). La criatura, que medía casi 4,3 metros (14 pies) de largo, fue el segundo calamar gigante que apareció en una playa de la región este año, según el sitio de noticias sudafricano news24.

El último calamar gigante conocido (Architeuthis dux) que varó cerca de Ciudad del Cabo apareció el 30 de abril a unas 6 millas (10 kilómetros) al noroeste de Scarborough Beach, en Long Beach en Kommetjie. Ese cefalópodo medía aproximadamente 11,5 pies (3,5 m) de largo. A modo de comparación, el calamar gigante más grande jamás visto medía la friolera de 43 pies (13 m) de largo, y algunos estudios sugieren que las criaturas podrían alcanzar potencialmente los 66 pies (20 m) de largo, aunque nunca se ha visto un calamar de ese tamaño.

El calamar que llegó a la playa de Scarborough esta semana parecía ser otro espécimen de A. dux, dijo Mike Vecchione, zoólogo de invertebrados de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian en Washington, D.C. "Aunque existen otros grandes calamares, estoy bastante seguro de que este es un verdadero calamar gigante".

Otras especies de calamares, incluido el calamar colosal (Mesonychoteuthis hamiltoni), rivalizan con A. dux en términos de tamaño, y algunos científicos argumentan que el género Architeuthis en realidad incluye una variedad de especies de calamares gigantes, en lugar de solo A. dux, según el Smithsonian.

Sin un examen de sus órganos internos, es difícil adivinar cómo pereció el calamar de Scarborough Beach, dijo Vecchione. "Tenga en cuenta que se ha desgastado la mayor parte de la piel y algunos de los brazos están rotos, pero esto (especialmente la abrasión de la piel) puede deberse al roce con la costa rocosa". La piel restante en el manto del calamar, la vaina muscular que alberga sus órganos, brillaba bajo el sol con un blanco fantasmal.

Puede ser que el calamar se aventurase en aguas poco profundas cercanas a la costa para alimentarse y fue golpeado por la hélice de un barco, "pero esto es difícil de probar sin testigos", dijo a noticias24, Dylan Clarke, científico marino y curador del Museo Sudafricano Iziko.

"La literatura sugiere que llegan a aguas menos profundas porque muestran un comportamiento llamado migración vertical. En otras palabras, se aventuran en aguas menos profundas durante la noche para alimentarse y migrar de regreso a aguas más profundas durante el día".

Los calamares gigantes generalmente viven en aguas gélidas a unos 500 a 1.000 m (1.640 a 3.280 pies) bajo la superficie del océano, y usan sus ojos del tamaño de un plato para mirar a través de la oscuridad como la tinta, según el Smithsonian. Según el lugar donde los animales llegaron a la costa, los científicos creen que los calamares pueden habitar en todos los océanos del mundo, pero se ven con mayor frecuencia en las costas de Nueva Zelanda y las islas del Pacífico, en los lados este y oeste del Atlántico Norte y en el Atlántico Sur a lo largo de la costa africana.

"Los varamientos de Architeuthis en las costas de Sudáfrica no son nada raros", dijo Vecchione. "Es uno de varios lugares en todo el mundo donde aparecen regularmente".

calamar gigante varado en Sudáfrica

Imagen: Los bañistas se encontraron con el calamar gigante en la madrugada del martes. (Crédito de la imagen: SWNS)

Los funcionarios recolectaron muestras de tejido del cadáver de calamar en la playa de Scarborough, y pronto serán examinadas por investigadores del Museo Sudafricano Iziko, dijo a news24 Gregg Oelofse, administrador costero de la ciudad de Ciudad del Cabo.

Los científicos podrían usar esas muestras para secuenciar el ADN del animal y realizar análisis químicos para detectar contaminantes e isótopos estables (elementos químicos no radiactivos con un número variable de neutrones en sus núcleos) en su carne, dijo Vecchione. El análisis de isótopos proporcionaría pistas sobre el historial de alimentación del calamar, al igual que un examen del sistema digestivo del animal.

Además, los científicos podrán determinar la edad del calamar en función de sus órganos reproductivos y estatolitos, pequeñas masas mineralizadas que se encuentran dentro de los órganos sensoriales en la cabeza del calamar y con el tiempo acumulan "anillos de crecimiento", dijo Vecchione. Estudios anteriores de estos estatolitos sugieren que el calamar gigante puede vivir hasta los 5 años, según el Smithsonian.

"La disponibilidad de información sobre los calamares gigantes es relativamente escasa y se basa en animales muertos o moribundos que han sido arrastrados a tierra o capturados en redes de arrastre comerciales", dijo Clarke a news24. El calamar recién descubierto de Scarborough Beach se unirá a una colección de especímenes de calamar gigante en el Museo Sudafricano Iziko que se adquirieron en gran parte a través de tales varamientos o capturas incidentales durante las redes de arrastre de fondo, dijo.

Etiquetas: KrakenCalamar giganteSudáfrica

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