Cadáver de calamar gigante con tentáculos a medio comer sorprende a turistas en playa de Nueva Zelanda

Calamar gigante varado en Nueva Zelanda

Viven en aguas profundas a más de 900 m bajo la superficie y rara vez se ven en la naturaleza

Una de las criaturas más escurridizas y espectaculares de las profundidades marinas, el calamar gigante (Architeuthis dux), asombró recientemente a un grupo de turistas después de que apareciera como un cadáver a medio comer en una playa de Nueva Zelanda. Un guía turístico que dirigía el grupo en ese momento describió el fortuito hallazgo como una experiencia "única en la vida".

El colosal cefalópodo, con un manto que medía alrededor de 4 metros de largo, fue descubierto el 9 de septiembre en la playa de Farewell Spit, una reserva natural en el norte de la Isla Sur de Nueva Zelanda. Encontró los restos un solitario guía de la agencia de viajes por la naturaleza Farewell Spit Tours, que estaban medio enterrados en la arena, y rápidamente alertó a un grupo turístico cercano para que viniera a echar un vistazo. Después de desviarse para examinar el cadáver del calamar, el grupo pasó un tiempo maravillándose del increíble animal y tomando fotos junto a los raros restos.

"No es un hallazgo común en ninguna playa, por lo que si puedes estar allí en el momento adecuado, es una oportunidad única en la vida", dijo a The New Zealand Herald, Anton Donaldson, el guía de Farewell Spit Tours que dirigía el grupo. Pero también fue aleccionador ver un "magnífico ejemplo de una gran criatura marina" muerta en tierra, agregó.

calamar gigante varado en Nueva ZelandaImagen derecha: Anton Donaldson estima que la cabeza, el manto y los brazos del calamar gigante miden poco menos de 4 m de largo. Foto / Anton Donaldson

Los calamares gigantes son los segundos calamares más grandes en los océanos de la Tierra, eclipsados ​​solo por el calamar colosal (Mesonychoteuthis hamiltoni), y pueden medir hasta 13 m de largo. Los fuertes cefalópodos, que se cree que son la inspiración de la vida real para la enorme criatura marina mitológica conocida como "kraken", viven en aguas profundas a más de 900 m bajo la superficie y rara vez se ven en la naturaleza.

No está claro exactamente cuánto medía el cuerpo entero del calamar muerto, porque la mayoría de sus tentáculos estaban incompletos o enterrados bajo la arena.

"Parecía que los tentáculos habían sido mordidos por otras criaturas marinas, como pequeños tiburones o peces", dijo Donaldson. "Si bien no estoy seguro, me imagino que había estado flotando por un período de tiempo y había varado".

calamar gigante varado en Nueva Zelanda

Imagen: Los turistas tomaron fotografías junto al cadáver del calamar gigante. (Crédito de la imagen: Anton Donaldson)

La compañía de turismo informó al Departamento de Conservación de Nueva Zelanda sobre el calamar varado, y es probable que la agencia intente recuperar los restos para que puedan ser estudiados, según The New Zealand Herald.

Ver un calamar gigante de cerca puede ser una experiencia "única en la vida" para la mayoría de las personas, pero esta no es la primera vez que los restos de los gigantes de las profundidades marinas se encuentran en las costas de Farewell Spit. En total, al menos seis calamares gigantes muertos han aparecido en las playas de la reserva natural en los últimos 30 años, dijo un representante de Farewell Spit Tours.

En 2019, en la misma parte de la playa, otro grupo turístico se encontró con un calamar gigante completamente intacto que medía 5,5 m (18 pies) de largo, dijeron los representantes de Farewell Spit Tours en un comunicado en el momento del incidente.

Sudáfrica es otro lugar donde se sabe que llegan a la costa calamares gigantes muertos. En abril, un espécimen de 11,5 pies de largo (3,5 m) apareció varado cerca de Kommetjie, y en agosto, se encontró un calamar de 14 pies de largo (4,3 m) en una playa cerca de Ciudad del Cabo.

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