Misteriosa 'sustancia pegajosa azul' en el fondo del mar desconcierta a los científicos

glóbulo azul pegajoso
Un primer plano de una de las misteriosas criaturas "pegajosas" descubiertas por investigadores usando un ROV cerca de Saint Croix en el Caribe. (Crédito de la imagen: NOAA Ocean Exploration, Voyage to the Ridge 2022)

Los investigadores están desconcertados por misteriosos glóbulos que no pueden identificar

Criaturas "pegajosas azules" no identificadas de aguas profundas recientemente dejaron a los científicos rascándose la cabeza después que detectaron las misteriosas manchas que salen del fondo del mar en el Caribe.

Durante una transmisión en vivo de la expedición, los miembros del equipo discutieron qué podrían ser los glóbulos azules, pero ninguno de los investigadores pudo dar una respuesta definitiva.

Múltiples criaturas pegajosas azules fueron avistadas el 30 de agosto por científicos que controlaban un vehículo operado por control remoto (ROV) cerca del lecho marino que rodea a St. Croix, una de las Islas Vírgenes de EE. UU. Los misteriosos glóbulos fueron descubiertos asentados inmóviles en el lecho marino entre 1.335 y 2.005 pies (407 y 611 metros) bajo la superficie del agua.

Los investigadores pilotaron el ROV a bordo del buque de investigación Okeanos Explorer de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), que ha pasado los últimos cuatro meses investigando secciones del Atlántico Norte como parte de la serie de exploración "Voyage to the Ridge 2022" de la NOAA. Al igual que con cualquier otra inmersión durante estas expediciones, la NOAA transmitió en vivo las imágenes para que las disfrutaran los entusiastas de las profundidades marinas de todo el mundo.

Durante la transmisión en vivo, los investigadores vieron y se acercaron a una de las inusuales criaturas azules y comenzaron a discutir qué podría ser. Algunos observadores sugirieron que era probable que fuera un coral blando o una esponja, y potencialmente incluso un tunicado, invertebrados marinos gelatinosos que a veces se denominan chorros de mar (ascidias). El equipo sugirió una serie de posibles apodos, incluidos "cosa azul llena de baches", "biomat azul" y "goo azul".

Los miembros de la expedición solo pudieron ponerse de acuerdo sobre lo que no era la misteriosa criatura. "Puedo decirles que no es una roca, pero eso es lo más lejos que puedo llegar", bromeó un investigador.

Otros avistamientos notables de la inmersión incluyen un pez ojo verde (Chlorophthalmidae), un pez hacha (Sternoptychidae), un pez ganso (Polymixia), una esponja de vidrio (Hexactinellida), coral bambú (Isididae), un arrecife de coral fosilizado y una rara orgía de erizos de mar, según la NOAA.

pez ganso

Imagen: Un pez ganso, un tipo de rape, visto durante la inmersión 08 de la tercera expedición Voyage to the Ridge.

El equipo ahora comenzará el largo proceso de tratar de identificar la desconcertante sustancia azul.

En la transmisión en vivo, los investigadores dijeron que enviarían imágenes y vídeos de la inmersión a expertos en corales y esponjas para ver si pueden identificar los enigmáticos glóbulos. Esta no es una tarea fácil, ya que existen alrededor de 2.000 especies de corales blandos, según el Registro Mundial de Especies Marinas; alrededor de 8.500 especies de esponjas, según la NOAA; y alrededor de 3.000 especies de tunicados, según el Smithsonian Ocean Institute.

Si los expertos no pueden identificar la especie, "el misterio permanecerá hasta que se pueda recolectar una muestra", dijeron los científicos.

El equipo cree que este misterio pegajoso es el ejemplo perfecto de lo que hace que estas expediciones sean tan divertidas e importantes, tanto para los espectadores como para los científicos.

"Siempre hay al menos una cosa que te sorprende", dijo un investigador.

Etiquetas: Glóbulo azulPegajosoFondo del mar

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