Un pequeño pez que habita en una fosa causa sensación en la evolución en las profundidades marinas

Pez caracol Paraliparis selti

Puede haber evolucionado a partir de las especies adaptadas al frío del Océano Antártico

La fosa de Atacama es un canal de aguas profundas que se extiende a lo largo de la costa del Pacífico de Chile y Perú, América del Sur. En 2018, un equipo internacional de científicos utilizó "móviles de aterrizaje" en caída libre para estudiar la fosa, reuniendo imágenes y especímenes de criaturas de aguas profundas. El equipo descubrió una nueva especie de pez caracol exclusiva de la Fosa de Atacama y de todas las demás especies de peces conocidas.

El pequeño pez azul, llamado por el equipo Paraliparis selti, "selti" que significa "azul" en kunza, el idioma de los pueblos indígenas del desierto de Atacama, vive en la zona hadal, aguas más profundas de 6.000 metros, o unos 20.000 pies.

La especie recién descubierta "no se parece a otros peces caracol de la zona hadal, estas regiones ultraprofundas de los océanos", dice Thomas Linley, Jefe de Tecnología de Armatus Oceanic. "Tiene grandes ojos, un llamativo color azul y se parece a otras especies de peces caracol que encontrarías viviendo en aguas mucho menos profundas".

Aproximadamente 15 especies conocidas de peces caracol hadales habitan en las fosas de aguas profundas, y cada año se encuentran más. La mayoría de las fosas albergan una especie de pez caracol, pero los investigadores han encontrado hasta tres especies diferentes ocupando algunas fosas.

Estos peces caracol (Liparidae) parecen particularmente buenos para vivir a mayor profundidad que otros peces. "No son en absoluto lo que esperamos de un pez de aguas profundas", dice Linley. "Me encanta mostrarle a la gente que los peces más profundos del mundo son realmente lindos".

El equipo utilizó análisis de rasgos de carácter, una técnica de rayos X en 3D llamada tomografía microcomputada (micro-CT) y código de barras genético para mostrar que su pez caracol azul pertenece al género Paraliparis.

pez caracol Paraliparis selti

Imagen: Paraliparis selti. Crédito: Dr. Thom Linley

"Las especies de este género son particularmente abundantes en el Océano Austral de la Antártida y rara vez se han visto a más de 2.000 metros", dice Johanna Weston, becaria postdoctoral en la Institución Oceanográfica Woods Hole. "Estábamos emocionados de ver este resultado: esta es la primera vez que se encuentra este género viviendo en la zona hadal".

Los investigadores dicen que la nueva especie puede haber evolucionado a partir de las especies adaptadas al frío del Océano Antártico.

"Este pequeño pez azul abre nuevas preguntas sobre la relación entre la temperatura fría y la adaptación a la alta presión y brinda una nueva comprensión de cómo y cuándo evolucionó la vida hacia las profundidades", dice Mackenzie Gerringer, profesora asistente de la Universidad Estatal de Nueva York en Geneseo. "Es un recordatorio de la diversidad única aún por descubrir que prospera en las partes más profundas de nuestros océanos".

El artículo que describe el descubrimiento del equipo fue publicado con acceso abierto en Marine Biodiversity: Independent radiation of snailfishes into the hadal zone confirmed by Paraliparis selti sp. nov. (Perciformes: Liparidae) from the Atacama Trench, SE Pacific

Etiquetas: Pez caracolFosa Atacama

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