'Majestuoso' pez luna de casi 3 toneladas establece un nuevo récord mundial

pez luna gigante
Investigadores junto al pez luna gigante de 2.744 kilos después de que fue descubierto flotando sin vida en la superficie del océano. (Crédito de la imagen: Asociación Naturalista del Atlántico)

Es el pez óseo más grande jamás descubierto

Un pez luna gigante de 3 toneladas descubierto recientemente cerca de una isla portuguesa ha establecido un nuevo récord mundial para el pez óseo más pesado jamás registrado, según un nuevo estudio.

El gigantesco animal, conocido como pez luna gigante o pez luna de cabeza hueca (Mola alexandrini), fue descubierto el 9 de diciembre de 2021 mientras flotaba sin vida frente a la costa de la isla de Faial, en las Azores, un grupo portugués de islas en el Océano Atlántico Norte.

Las autoridades locales recogieron el pesado cadáver y lo llevaron de regreso al puerto para que pudiera ser estudiado adecuadamente, según un comunicado de la Asociación Naturalista del Atlántico, una organización de investigación y conservación sin fines de lucro con sede en la isla de Faial.

Los investigadores llevaron a cabo una necropsia del pez luna gigante y detallaron los resultados en un nuevo estudio. El enorme pez medía alrededor de 12 pies (3,6 metros) de alto y alrededor de 11 pies (3,5 m) de largo, y pesaba 6.049 libras (2.744 kilogramos), o aproximadamente 3 toneladas (2,7 toneladas métricas). Los investigadores también analizaron el contenido del estómago del pez luna y tomaron muestras de su ADN, según el comunicado.

El pez muerto es un verdadero "espécimen majestuoso", dijo el autor principal del estudio, José Nuno Gomes-Pereira, biólogo marino de la Asociación Naturalista del Atlántico. Las imágenes de su cadáver no hacen justicia a lo increíble que debe haber parecido en el agua, agregó.

El récord mundial anterior del pez óseo más pesado lo ostentaba otro pez luna gigante capturado en Japón en 1996, que pesaba alrededor de 5.070 libras (2.300 kg), según Guinness World Records.

Los peces luna reciben su nombre no por la forma de su cuerpo circular, sino porque toman el sol en la superficie del océano, que los científicos creen que es la forma en que se recalientan después de largas inmersiones en aguas frías y oscuras en busca de alimento, según el comunicado.

pez luna gigante

Imagen: Los investigadores pesan el pez luna gigante usando un cabrestante mecánico. (Crédito de la imagen: Asociación Naturalista del Atlántico)

El pez luna gigante ha sido previamente clasificado erróneamente como individuos inusualmente grandes del pez luna más común del océano (Mola mola), que crece hasta alrededor de la mitad del tamaño del descubierto recientemente. M. alexandrini fue clasificada como especie única en 2018, gracias a un estudio publicado en la revista Ichthyological Research.

El pez luna gigante se puede encontrar en todo el mundo, pero se desconoce su número exacto.

En junio, los pescadores de Camboya capturaron el pez de agua dulce más pesado del mundo, una raya gigante de agua dulce de 4 m (13 pies) de largo (Urogymnus polylepis) que pesaba 300 kg (661 libras).

El estudio ha sido publicado el 11 de octubre en el Journal of Fish Biology: The heaviest bony fish in the world: a 2744 kg giant sunfish Mola alexandrini (Ranzani, 1839) from the North Atlantic

Etiquetas: Pez lunaGiganteRécord

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