¿Qué son los monos marinos?

mono marino

Sea-Monkeys es el término comercial utilizado para una raza híbrida de camarones de salmuera

Sea-Monkeys (Monos marinos) es el término comercial para un tipo común de criatura marina: camarones de salmuera. Como producto, los Sea-Monkeys se vendieron por primera vez en la década de 1950. Los Sea-Monkeys se venden en paquetes de polvo compuestos por huevos de camarones en salmuera en animación suspendida. El proceso utilizado para crear estas criaturas es propietario.

 

A pesar de su nombre, no son monos. Los Sea-Monkeys son una raza híbrida de camarones de salmuera llamada Artemia NYOS producida en 1957 por Harold von Braunhut, según la revista American Entomologist. Inicialmente comercializados como "Instant Life (Vida instantánea)", los Sea-Monkeys se venden en kits de incubación como novedosas mascotas para acuarios.

anuncio de monos marinos

Imagen: Un anuncio publicitando los Monos Marinos

La inspiración detrás de los Sea-Monkeys provino de un viaje a una tienda de mascotas, según el sitio web de Sea-Monkeys. Von Braunhut vio que los camarones de salmuera se usaban como alimento para peces y se preguntó si podrían usarse para enseñar a los niños sobre la naturaleza. Realizó experimentos para encontrar formas de preservar los camarones de salmuera y luego devolverlos a la vida.

Según los informes de EMBO, las criaturas, que tienen colas vagamente de mono que inspiran al apodo, se derivan de los crustáceos que sufren "criptobiosis". La criptobiosis es un estado de animación suspendida en el que algunas criaturas, como los tardígrados, pueden entrar en momentos de condiciones ambientales adversas. Las criaturas pueden permanecer en este estado indefinidamente y luego reanimarse cuando las condiciones mejoran.

camarón de salmuera

Imagen: Un primer plano de un camarón de salmuera Sea-Monkey. (Crédito de la imagen: Nora Peevy)

Cuando una persona compra un paquete de Sea-Monkeys, parecen polvo sin vida. Pero cuando el polvo se pone en un tanque de agua purificada, los Sea-Monkeys emergen gradualmente. Crecen de manera constante durante las próximas semanas, alimentándose de una dieta de levadura y espirulina, según la Sociedad de Microscopía de América (MSA).

Los Sea-Monkeys nacen con un ojo y les salen dos más cuando alcanzan la madurez, según la revista Evolutionary Biology. Son translúcidos y respiran a través de sus pies plumosos. Pueden reproducirse sexual o asexualmente, y persiguen los rayos de las linternas.

Artemia salina

Imagen: Un primer plano de la especie estrechamente relacionada, Artemia salina, que normalmente vive en ambientes muy salados, como las charcas de salmuera. (Crédito de la imagen: NNehring)

Aunque los Sea-Monkeys no se encuentran en la naturaleza, otros camarones en salmuera sí lo están. Artemia NYOS es un híbrido de Artemia salina, según el libro Reproductive Biology of Crustaceans.

Artemia salina vive en ambientes altamente salados, como charcas de salmuera, según la Enciclopedia Británica. Muestran extremidades parecidas a hojas similares a las de los Sea-Monkeys, con las que golpean para moverse. Cuando se liofilizan, los huevos de Artemia salina pueden durar varios años, según el libro Medicinal Plant Research in Africa.

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