updated 10:13 PM CET, Dec 10, 2016

Nuevos pulpos con veneno descubiertos en las heladas aguas de la Antártida

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pulpo venenoso antártida

Científicos han conseguido por primera vez veneno de los pulpos capturados en las aguas de la Antártida.

En el proceso han descubierto cuatro nuevas especies de pulpo y dos nuevos tipos de veneno de cefalópodos.

Bryan Fry Los investigadores esperan que los nuevos venenos lleven al desarrollo de fármacos para el tratamiento del dolor, la lucha contra las alergias y el tratamiento del cáncer.

El estudio fue dirigido por el doctor Bryan Fry de la Universidad de Melbourne con investigadores de la Universidad de Hamburgo y la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología.

Mientras que el veneno ha sido visto como un recurso potencial para el desarrollo de fármacos, los científicos sólo se han dado cuenta recientementede que el veneno de los cefalópodos, pulpos, sepias y calamares, es único.

Veneno bajo cero

Fry dice que la actividad enzimática del veneno es normalmente afectada por la temperatura, pero las enzimas en el  veneno del pulpo Antártico se las arreglan para permanecer activas por debajo de cero.

Bryan Fry con un pulpo gigante de la Antártida
"El veneno de los cefalópodos que viven en las aguas de la Antártida tiene adaptaciones especiales que le permite trabajar en temperaturas bajo cero ... . El siguiente paso es resolver qué trucos bioquímicos han utilizado.

"Hasta ahora el análisis revela que el veneno de pulpo de la Antártida alberga una amplia gama de toxinas, dos de las cuales no habían sido descritas previamente.

"Entre los descubrimientos están nuevas pequeñas proteínas en el veneno con actividades muy interesantes, que pueden ser potencialmente útil en el diseño de fármacos".

El nuevo estudio es consecuencia de la revelación de Fry del año pasado de que todos los pulpos son venenosos .

Misión antártica

pulpo de la Antártida Desde entonces, los científicos se han embarcado en la enorme tarea de recopilación y estudio de estos venenos para obtener una mayor comprensión de su estructura y su funcionamiento.

El equipo de Fry viajó a la Antártida a bordo del buque insignia de la División Australiana Antártica "Aurora Australis", recogiendo más de 203 pulpos en más de seis semanas.

A continuación, obtuvieron muestras de perfil genético para identificar las especies y recogieron veneno para analizar en el laboratorio.

"Estos son venenos que nunca se han estudiado antes. Hay pequeñas diferencias que les permiten trabajar y nosotros todavía no sabemos cuáles son esas diferencias.

"Así que estamos comparando con enzimas similares de veneno de pulpo de otras especies como el pulpo tropical de anillos azules".

Enlace: University of Melbourne