Gusano marino ramificado nombrado por el monstruoso archienemigo de Godzilla

gusano ramificado
Imagen de microscopio electrónico de barrido de ramas de la especie recién descubierta de gusano ramificador, Ramisyllis kingghidorahi. Crédito: Profesor M T Aguado

Ramisyllis kingghidorahi puede regenerar sus extremidades perdidas

Los gusanos marinos ramificados son extremadamente raros: extrañas criaturas con una sola cabeza pero un cuerpo que se ramifica repetidamente en múltiples extremidades posteriores.

Solo se conocen tres especies de este tipo, y desde 2022 una de estas especies de gusanos acaba de obtener un lugar entre las diez especies marinas principales por el Registro Mundial de Especies Marinas (WoRMS).

Llamada Ramisyllis kingghidorahi en honor al rey Ghidorah, el monstruo enemigo de Godzilla, la nueva especie fue descrita por primera vez por un equipo internacional dirigido por la Universidad de Göttingen.

Investigadores japoneses descubrieron el gusano ramificado y enviaron imágenes a la profesora Maite Aguado, de la Universidad de Göttingen, quien reconoció que se trataba de un descubrimiento especial. La nueva especie lleva el nombre del rey Ghidorah, el monstruoso archienemigo de Godzilla de tres cabezas y dos colas. Ambos personajes están basados en la mitología y el folclore japoneses.

Aguado dice: "Este notable animal que puede, como el rey Ghidorah, regenerar sus extremidades perdidas, es digno de reconocimiento. Y hasta donde sabemos, ninguna criatura asociada con Godzilla ha llegado a los diez primeros en el Registro Mundial de Especies Marinas. Así que, esta vez, ha ganado el rey Ghidorah".

gusano ramificadoImagen derecha: Fragmento de un espécimen del gusano ramificado. Crédito: M T Aguado y G Ponz-Segrelles

Un equipo multidisciplinario de científicos de Alemania, España, Australia y Japón describió el gusano combinando su experiencia en morfología, anatomía interna, ecología, filogenia, divergencia genética y genómica mitocondrial.

Sin embargo, quedan muchos misterios: "Estos gusanos ramificados viven dentro de los canales internos de las esponjas marinas, pero no comen esponjas; al menos nunca se ha encontrado ninguno en sus cuerpos transparentes con forma de árbol, y no se han encontrado rastros de ADN de esponja en muestras de los gusanos", dice Aguado.

El equipo de investigación también encontró muchos pequeños pelos dentro de las múltiples terminaciones del tubo digestivo, cerca de los anos. "Esto podría sugerir que la criatura está atrayendo agua de mar cerca de sus extremos posteriores. Esto podría aumentar su ingesta de nutrientes con el agua".

Aunque suene extraño, estos no serían los únicos animales capaces de absorber agua por el ano, otros gusanos, así como los pepinos de mar, pueden incorporar agua de mar dentro de sus cuerpos de esta manera.

gusano ramificadoImagen derecha: Gusano ramificado recientemente descubierto en las diez especies marinas principales a partir de 2022 por el Registro Mundial de Especies Marinas (WoRMS), Ramisyllis kingghidorahi, llamado así por el némesis de Godzilla. Su cabeza está en la parte inferior de la imagen. Crédito: M T Aguado y G Ponz-Segrelles

Estos intrigantes animales ramificados también tienen una fascinante forma de reproducirse. Liberan múltiples "unidades" reproductoras, cada una con su propio cerebro y ojos, llenas de huevos, que dejan las esponjas para la reproducción. Queda por descubrir cómo los nuevos pequeños gusanos ramificados encuentran una nueva esponja.

Vídeo: Unidad reproductora femenina "temblando" de nueva especie de gusano ramificador (Ramisyllis kingghidorahi)

Los hallazgos originales se publican en la revista Organisms Diversity & Evolution: Ramisyllis kingghidorahi n. sp., a new branching annelid from Japan

Etiquetas: Gusano marinoRamificadoGodzilla

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