Raras imágenes de dos 'mini peces luna' nadando juntos en la costa del Pacífico de Canadá

peces luna nadando juntos
Los buzos avistaron dos peces luna juveniles (Mola mola) nadando juntos frente a la costa de Columbia Británica. (Crédito de la imagen: Timothy Manuelides)

Son cinco veces más pequeños que el tamaño que alcanzan cuando son adultos

Un buzo ha tomado imágenes poco comunes de dos peces luna "muy jóvenes" nadando en aguas color esmeralda frente a la costa de Columbia Británica en Canadá.

Los expertos identificaron a la pareja como peces luna (Mola mola) y dijeron que sus vientres angulares y su pequeño tamaño son signos reveladores de su "infantilidad" en una publicación de Facebook del 23 de octubre.

"Me parecen Mola mola muy jóvenes", dijo en la publicación de Facebook Marianne Nyegaard, bióloga marina especializada en peces luna e investigadora asociada en el Museo de Auckland en Nueva Zelanda.

Las nuevas imágenes, tomadas por el científico ciudadano Timothy Manuelides al norte de Port Hardy en el área de Browning Pass, muestran dos peces luna brillantes acompañados por un banco de pez roca viuda (Sebastes entomelas) y pez roca cola amarilla (S. flavidus). Los peces luna se alejaron nadando mientras Manuelides se acercaba a ellos, agitando sus largas aletas dorsal y anal como alas a través de aguas verdes iluminadas por el sol.

Los investigadores observaron que al pez luna de la derecha le faltaba un trozo de cola. Estimaron que los juveniles medían alrededor de 24 pulgadas (60 centímetros) de diámetro. El pez luna es el pez óseo más grande del mundo y puede crecer hasta la friolera de 10 pies (3 metros) de diámetro, por lo que estos juveniles eran aproximadamente cinco veces más pequeños que los peces luna adultos, pero 240 veces más grandes que su tamaño recién nacido de solo 0,1 pulgadas (2,5 milímetros).

Se sabe muy poco sobre las primeras vidas de los peces luna, y sus adorables larvas, del tamaño de un insecto, sólo pueden identificarse a nivel de especie mediante la secuenciación de ADN.

Los peces luna también se conocen como mola (que es también el nombre de su género y especie), en honor a la palabra latina para piedra de molino, lo que refleja la forma redonda y aplanada de sus cuerpos.

peces luna nadando juntos

Imagen: Los peces luna crecen hasta 10 pies de diámetro cuando son adultos, pero estos juveniles eran cinco veces más pequeños y medían 24 pulgadas de ancho. (Crédito de la imagen: Timothy Manuelides)

El vídeo revela que el pez luna puede nadar más rápido de lo que mucha gente supone, señalaron los investigadores en la publicación de Facebook.

"A menudo se piensa erróneamente que son lentos", escribió en la publicación Jackie Hildering, investigadora y directora de educación y comunicaciones de la Sociedad de Investigación y Educación Marina (MERS), que estaba en la inmersión pero no vio a los peces luna. Hildering añadió que esta percepción resulta de un comportamiento de "asolearse" observado en la superficie del océano, donde el pez luna disfruta de una luz cálida después de pasar un tiempo en las frías profundidades.

"También pueden estar bastante estacionarios en la superficie para presentarse para que aves como los albatros eliminen los parásitos", señaló Hildering.

El pez luna se encuentra en todos los océanos del mundo, desde aguas tropicales hasta mares templados, y pasa la mayor parte de su tiempo entre la superficie del agua y los 660 pies (200 m) de profundidad. Durante mucho tiempo se pensó que eran la única especie de Mola en el noreste del Pacífico, hasta que los investigadores descubrieron otra especie: el pez luna moteado (Mola tecta), descrito por primera vez en 2017 después de que especímenes aparecieron varados en una playa de Nueva Zelanda y luego fueron avistados en la costa de Canadá.

Para distinguir entre el pez luna moteado y el pez luna oceánico, los investigadores observan la cola, o clavus: la cola de un pez luna oceánico tiene un borde con volantes, mientras que la cola de un pez luna moteado es redondeada con una hendidura central.

"Este año es extraordinario que sepamos de unos siete avistamientos de mola en el área de Browning Pass", escribió Hildering en la publicación. Un equipo de investigadores está trabajando "para determinar si se trata de avistamientos repetidos del mismo pez", añadió.

Este video es de Timothy Manuelides y fue contribuido a la Sociedad de Investigación y Educación Marina para la investigación de las dos especies de Mola o Ocean Sunfish frente a la costa oeste de América del Norte. Véase www.mersociety.org/mola. La líder de investigación, la Dra. Marianne Nyegaard de Ocean Sunfish Research, identificó que estos peces probablemente sean Mola mola juvenil (pez luna oceánico), no las otras especies de Mola que se encuentran en estas aguas, Mola tecta (pez luna moteado).

Etiquetas: Pez lunaMola molaJuvenil

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