Una criatura marina respira con las patas y succiona a sus presas con una 'pajita'

araña marina Austropallene halanychi
La nueva especie de araña marina es mucho más grande que otras especies similares, dijeron los investigadores. Jessica R. Zehnpfennig y Andrew R. Mahon a través de ZooKeys

La araña marina Austropallene halanychi es un nueva especie

A más de mil pies debajo de una enorme plataforma de hielo, una esbelta criatura se deslizó a través de las gélidas profundidades de las aguas antárticas sobre sus largas patas, directamente hacia una enorme red.

Investigadores estaban a bordo del RVIB Nathaniel B. Palmer en enero de 2013 cuando lanzaron la red de arrastre como parte de una expedición de investigación, según un estudio publicado el 28 de noviembre. Cuando tiraron de la red, observaron una inusual araña marina.

El espécimen único se parecía a otros tipos de arañas marinas, pero cuando los investigadores intentaron determinar su especie, se dieron cuenta de que no encajaba con ninguna descripción existente, según el estudio. Fue entonces cuando se dieron cuenta de que en realidad habían descubierto una nueva especie: Austropallene halanychi.

Los científicos dijeron que la araña es mucho más grande que especies similares. El espécimen recolectado tenía una longitud corporal de solo aproximadamente 0,4 pulgadas, pero sus patas para caminar medían casi 1,2 pulgadas de largo.

Según el estudio, la nueva especie tiene cuatro ojos de pigmentación oscura y un abdomen corto e hinchado. Su boca está rodeada por una corona de cerdas.

araña marina Austropallene halanychi

Imagen: Las fotos muestran los ojos de la araña, la probóscide y la "corona" que rodea su boca. Jessica R. Zehnpfennig y Andrew R. Mahon a través de ZooKeys

Los expertos dijeron que una de las características más "distintivas" de la araña son sus quelíceros, o apéndices frontales en forma de brazos, poderosos y relativamente grandes. Los quelíceros tienen dos partes, un escapo y una garra, que tiene un dedo fijo y un dedo móvil.

El escapo de Austropallene halanychi es grande y oblongo y las puntas de sus dedos están ennegrecidas, dijeron los investigadores. A diferencia de otras arañas marinas, los dedos fijos y móviles de la nueva especie se cierran completamente, sin dejar espacio entre los dedos.

Las fotos muestran las garras del animal, incluidas las cerdas que cubren su dedo inamovible.

araña marina Austropallene halanychiImagen derecha: Las puntas de las garras de la criatura están ennegrecidas. Jessica R. Zehnpfennig y Andrew R. Mahon a través de ZooKeys

Austropallene halanychi, al igual que otras arañas marinas, alberga sus órganos vitales en sus patas y las utiliza para respirarlas utiliza para respirarlas utiliza para respirar, dijo el coautor Andrew Mahon de la Universidad Central de Michigan.

"El oxígeno pasa a lo largo de la gran superficie de las patas y las bolsas intestinales de las patas difunden el oxígeno por todos sus tejidos", según los expertos del Acuario de la Bahía de Monterey.

Según el estudio, el espécimen también tenía grandes sacos ovígeros, que son el órgano portador de huevos de una araña marina macho.

Las arañas marinas se aparean utilizando los poros genitales de sus patas, dijeron los expertos en acuarios. La araña macho trepa a la hembra, alineando sus poros. Luego la hembra libera óvulos que se combinan con los espermatozoides. Luego, los huevos se transportan en el ovígero del macho.

Las criaturas se alimentan a través de su probóscide, que es una pieza bucal larga y tubular, según el Acuario de la Bahía de Monterey. Las criaturas usan su trompa para "succionar el interior (de su presa) como si fuera un batido".

La nueva especie utiliza su probóscide de aproximadamente 0,1 pulgadas "como una pajita" para alimentarse de organismos de cuerpo blando, dijo Mahon. La probóscide de la araña es ahusada, según el estudio.

Según el estudio, los científicos nombraron a la nueva especie en honor a Kenneth M. Halanych, un prolífico científico de invertebrados marinos. Austropallene halanychi fue recolectada de la Plataforma Ross en la Antártida, aproximadamente a 1.900 pies bajo el agua.

El estudio se ha publicado en la revista ZooKeys: Austropallene halanychi sp. nov., a new species of sea spider (Pycnogonida, Callipallenidae) from the Ross Sea, Antarctica

Etiquetas: Araña marinaRespirarPatas

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