Redescubren al legendario pez barbo leopardo hace mucho tiempo perdido

pez barbo leopardo
Un raro barbo leopardo que fue capturado y mantenido en un tanque antes de ser liberado de manera segura en la naturaleza. Metin Yoksu

Fue visto por última vez en estado salvaje hace más de una década y se temía que se hubiera extinguido

A pesar de un reciente informe de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) que destacaba que el 25% de los peces de agua dulce estaban en peligro de extinción, científicos en Turquía se han topado recientemente con el avistamiento de una rara especie que da cierta esperanza a la situación.

Ictiólogos en Turquía detectaron recientemente el barbo leopardo (Luciobarbus subquincunciatus), un raro pez de agua dulce que no había sido documentado científicamente desde 2011.

Observaron al pez en el río Tigris, lo que la convierte en la segunda especie de peces de agua dulce en la lista del programa Search for Lost Fishes, una colaboración entre el grupo conservacionista Re:wild, la iniciativa global de conservación de especies de agua dulce SHOAL y la organización benéfica Synchronicity Earth, con sede en el Reino Unido.

Los pescadores locales avisaron a los científicos, quienes sugirieron que el pez todavía podría existir a pesar de haber estado científicamente indocumentado durante más de una década.

Con estos conocimientos de la comunidad local, un equipo formado por pescadores locales, el departamento de pesca y acuicultura local, Cüneyt Kaya, profesor asociado de la Universidad Recep Tayyip Erdogan, y Münevver Oral, profesor asistente de la Universidad Recep Tayyip Erdogan, se propusieron encontrar esta rara especie.

"No hay nada como la sensación de descubrir que todavía sobrevive una especie que ha sido empujada al borde de la extinción, a pesar de las probabilidades", dijo Kaya en un comunicado de prensa. "Es incluso más emocionante que descubrir una nueva especie porque significa que podemos darle una segunda oportunidad a una especie rara. Tanto con la locha del río Batmanlocha del río Batman como ahora con el barbo leopardo, tenemos la obligación de movilizar esfuerzos de conservación para garantizar que ninguno de los dos se pierda nuevamente".

En medio de una segunda expedición, el pescador local Mehmet Ülkü encontró en Cizre un pez con prominentes marcas manchadas y sospechó que podría ser el barbo leopardo que el equipo estaba buscando. Ülkü mantuvo al pez a salvo en un tanque con un suministro constante de oxígeno mientras Kaya y Oral se dirigían a Cizre. Mientras tanto, Ülkü encontró y capturó de forma segura un segundo barbo leopardo sospechoso.

pez barbo leopardo

Imagen: Barbo leopardo en el río

Después de que el equipo confirmó los hallazgos de la especie, los peces fueron liberados de manera segura en la naturaleza con la ayuda del departamento de acuicultura y pesca.

"Dejamos todo y hubiéramos ido a los confines de la Tierra para ver este pez, esta leyenda, viva en la naturaleza", dijo Oral. "Nunca había visto un pez tan hermoso como este. Fue la realización no sólo de nuestro sueño de encontrar esta especie perdida, sino de la esperanza de que no todo esté perdido — todavía tenemos la oportunidad de proteger el barbo leopardo y todas las demás increíbles especies de agua dulce con las que comparte su hogar".

Anteriormente, esta especie de pez de agua dulce se encontraba ampliamente en todo el sistema fluvial Tigris-Éufrates en el este de Turquía, el este de Siria, Irán e Irak. Pero según Re:wild, los barbo leopardo se han enfrentado a muchas amenazas durante los últimos 30 años que los han llevado a cerca de la extinción. Algunas de las principales amenazas para la especie incluyen la pesca, la contaminación y la destrucción del hábitat. Hoy, la Lista Roja de la UICN incluye a la especie como en peligro crítico de extinción.

pez barbo leopardo

Imagen: Barbo leopardo después de su liberación (Foto de Metin Yoksu)

Pero el redescubrimiento de la especie en Turquía da esperanza no sólo para el barbo leopardo sino también para otras especies vulnerables de peces de agua dulce. Con esfuerzos nuevos y continuos, los equipos de expedición esperan mejorar las protecciones. Estos esfuerzos llegan en un momento crucial, ya que se está construyendo una nueva presa en Cizre y podría amenazar aún más a la especie de barbo leopardo, informó Re:wild.

"Todos tenemos un papel que desempeñar en la protección de nuestro increíble patrimonio natural y estoy orgulloso de haber utilizado mis habilidades para ayudar a redescubrir el barbo leopardo", dijo Ülkü. "Salvaguardar esta especie en el futuro requerirá educar a otros pescadores y seguir reuniendo el conocimiento científico y la experiencia local".

Según Re:wild, Kaya y Oral planean organizar seminarios para pescadores y educadores sobre la biodiversidad del río Tigris para educar y generar orgullo por la vida silvestre local. También continuarán la investigación sobre el barbo leopardo para estimar cuántos podrían existir aún y la extensión de su área de distribución restante.

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero su lectura es gratuita. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a colaborar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

Boletín de suscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email:

Especies marinas

Medio ambiente

Ciencia y tecnología

Turismo