updated 4:51 PM CEST, Sep 30, 2016

Peces extraños: La anguila pelícano "gulper" o pez pelícano

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anguila pelícano (Eurypharynx pelecanoides)

El Eurypharynx pelecanoides es capaz de tragar presas de considerable tamaño

pez pelícano (Eurypharynx pelecanoides)

Entre los peces de aguas profundas más extraños del mundo se encuentra el Eurypharynx pelecanoides, comúnmente conocido como la anguila pelícano engullidora (gulper en inglés, no he encontrado otra traducción más acorde: engulle "gulps"), o sencillamente pez pelícano. Una prueba de ello es el vídeo de más abajo.

Con la boca cerrada, se parece más a un muñeco de trapo empapado en lugar de un eficiente depredador de alta mar, sobre todo con sus ojos bajo la punta de la nariz. Pero una vez que despliega abierta al completo su enorme boca se pone de manifiesto el porqué de su nombre.

Deambulando en la oscuridad de los peces abisales, simplemente abre su enorme boca, y con la ayuda de un señuelo  bioluminiscente en su cola, atrae a los desprevenidos habitantes de las profundidades hacia ella y los traga rápidamente y para su ingestión.

pez pelícano, reproducción artística

Como en las profundidades a menudo las comidas son pocas y distantes, el pez es capaz de tragar presas de considerable tamaño que caben en su estómago extensible, pero los estudios del contenido intestinal de los peces capturados muestran que gran parte de su dieta se compone de crustáceos y peces pequeños.

Es el único miembro conocido de la familia Eurypharyngidae, cuyo nombre se deriva del griego 'gran faringe" (los cuales están estrechamente relacionados con las verdaderas anguilas), que sin duda lo define a juzgar por el tamaño de algunas de las presas que traga.

Eurypharynx pelecanoides, lámina

Miden como máximo hasta 1m (3 pies) y estas rarezas del océano también tienen una notable adaptación final: Sus myomeres (segmentos musculares) tienen forma de V en vez de la forma de W del resto de peces y su línea lateral no tiene poros, en su lugar, presentan unos grupos de túbulos con forma de forúnculos, que se ha especulado puede aumentar su sensibilidad (una herramienta útil en la búsqueda de alimentos en los abismos).

Se encuentran en todos los océanos del mundo a profundidades entre 500 a 7.625m (1640-25.000 pies)