updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Descubiertas dos nuevas especies de rayas en el Amazonas

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rayas de agua dulce del Amazonas

Componen un nuevo género, Heliotrygon, y dos nuevas especies, Heliotrygon gomesi y Heliotrygon Rosai

Los nuevos especímenes fueron descubiertos en el río Nanay, cerca de Iquitos en Perú

Nathan Lovejoy
Dos nuevas especies de rayas de agua dulce tropicales han sido descubiertas en la cuenca del Amazonas. Los resultados, publicados en la revista Zootaxa, son los primeros de su tipo en más de veinte años.

El Dr. Lovejoy tras 10 años de investigación con su colaborador, Marcelo Rodrigues de Carvalho, de la Universidad de Sao Paulo, confirmó el primer nuevo género de rayas de la región del Amazonas en más de dos décadas.

"Se tomó una cantidad considerable de tiempo para recoger muestras suficientes para describir la especie", dice Lovejoy, que a veces tuvo que competir con los exportadores de pescado internacional por los ejemplos más grandes. "Son peces poco comunes y por lo tanto difíciles de obtener".

raya de agua dulce del Amazonas

Su trabajo en el Alto Amazonas confirmó el nuevo género, Heliotrygon, y las dos nuevas especies, Heliotrygon gomesi y Heliotrygon Rosai. Ambas son conocidas por su gran tamaño, de la apariencia como panqueque, que tiene un patrón distinto de los canales de la línea lateral en la superficie ventral y una columna vertebral degenerada.

Imagen de rayos X de una raya de agua dulce del Amazonas

Los rayos X confirmaron que ambas especies pertenecian a un género totalmente nuevo, un nuevo grupo de especies que los científicos han llamado Heliotrygon. Su descubrimiento hace que el número total de géneros neotropicales de raya sumen cuatro. Antes de su estudio, el último género nuevo de rayas del Amazonas fue descrito en 1987.

Heliotrygon rosai, nueva especie de raya de agua dulce el Amazonas

Las diferencias principales entre las dos nuevas especies incluyen sus patrones de color único. La Heliotrygon rosai (arriba) es de color marrón o gris crema con manchas blancas en su superficie.

Heliotrygon gomesi, nueva especie de raya de agua dulce el Amazonas

La Heliotrygon gomesi (arriba) es de un color gris o marrón uniforme. La mayoría de los nuevos especímenes fueron descubiertos en el río Nanay, cerca de Iquitos en Perú.

Nueva especie de raya de agua dulce el Amazonas

"Lo más importante de este descubrimiento es que nos dice que hay bastantes posibilidades de que otros peces de gran tamaño en el Amazonas aún n o se hayan descubirto y descrito", dijo el investigador principal del Dr. Nathan Lovejoy, profesor asistente de ecología y biología evolutiva en la UTSC. "Nuestra comprensión de la biodiversidad de esta región no está completa".

Enlace: Department of Biological Sciences - University of Toronto Scarborough