updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Sin precedentes el alcance y la velocidad de propagación del pez león

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invasión de peces león juveniles

No está evaluado el impacto que los peces invasores causan a los arrecifes

Los peces león casi han cubierto el Caribe en tres cortos años

Nadie sabe exactamente cómo entraron los predecesores de la población actual en el Atlántico y el Caribe

espinas venenosas en el pez león La rápida propagación de peces león a lo largo de la costa este de EE.UU., el Golfo de México y el Caribe, es el primer caso documentado de un pez marino no nativo que establece una población auto-sustentable en la región, de acuerdo con los últimos estudios del Servicio Geológico de EE.UU. (USGS).

"Nada como esto ha sido visto antes en estas aguas", dijo Pam Schofield, un biólogo del USGS Southeast Ecological Science Center en Gainesville, Florida. "Hemos observado numerosos avistamientos de especies no autóctonas, pero el alcance y la velocidad con la que se ha extendido el pez león ha sido sin precedentes, los peces león casi han cubierto el Caribe en tres cortos años".

Más de 30 especies de peces marinos no nativos han sido avistados solamente en la costa de Florida, pero hasta ahora ninguno de ellos ha demostrado su capacidad para sobrevivir, reproducirse, y extenderse con éxito. A pesar de que el pez león vino originalmente del Indo-Oeste del Océano Pacífico, hay poblaciones autosuficientes que se están extendiendo a lo largo de la costa atlántica occidental de los EE.UU. y en todo el Caribe.


Todavía no está claro exactamente cómo la nueva especie invasora afecta a los arrecifes en esta parte del mundo. Sobre todo en las mentes de los científicos está el comportamiento de los peces león como "depredador", que puede influir negativamente en las especies nativas en el recién ecosistema invadido. Ellos ya han sido observados cazando y compitiendo con una amplia gama de especies nativas.

La especie invasora de pez león se registró por primera vez frente a la costa atlántica de Florida a mediados de la década de 1980, pero no llegaron a ser numerosos en la región hasta el año 2000. Desde entonces, la población de peces león se ha extendido rápidamente hacia el norte por el Océano Atlántico y al sur en la mayor parte del Caribe. La población se está extendiendo ahora alrededor del Golfo de México.

lionfish (pez león)

Schofield ha pasado años recopilando y verificando los avistamientos de peces león, llegando a los expertos locales, tales como biólogos, conservadores de museos, gestores de recursos naturales, divemasters y grupos de ciudadanos para recoger un registro detallado de las colecciones de muestras y observaciones en toda la región. Los registros fueron compilados en la base de datos del USGS de especies no indígenas acuáticas y se utiliza para asignar la propagación de los peces.

Nadie sabe exactamente cómo entraron los primeros predecesores de la población actual en el Atlántico y el Caribe, pero Schofield cree que la invasión sirve como una advertencia de los peligros planteados por las introducciones de peces no nativos en un ecosistema.

Helicolenus dactylopterus en arrecife de coral
"Esta invasión puede constituir un presagio de la amenaza emergente de los peces marinos no nativa de los sistemas costeros", dijo Schofield.

En los Cayos de Florida, Schofield y su equipo están trabajando en estrecha colaboración con los socios de la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica en Beaufort, Carolina del Norte y la Reef Environmental Education Foundation en Key Largo, Florida, para analizar las dietas de peces león, un primer paso importante en la comprensión de su impacto en los ecosistemas de arrecifes.


La erradicación de peces león probablemente no es posible, admite Schofield. Sin embargo, los esfuerzos de control local pueden ser capace de mantener a la población estabilizada, liberando la presión sobre el ecosistema nativo. Muchos países del Caribe, las Bermudas y las Islas Caimán han iniciado programas de control del pez león. En los EE.UU., REEF organizó una serie de concursos de pesca del pez león en los Cayos de la Florida que resultaron en más de 600 peces león capturados en el Florida Keys National Marine Sanctuary.

El más reciente artículo de Schofield, "Informe actualizado sobre la distribución geográfica de los peces león invasoras en el Noroeste del Océano Atlántico, Mar Caribe y Golfo de México (PDF 3,1MB - en inglés)", se publicó en el número de diciembre 2010 en "Aquatic Invasions"; actualizando un artículo de 2009 (PDF 2,7MB -en inglés) que él publicó en la misma revista.

Para obtener más información sobre el pez león, consulta la hoja informativa del USGS sobre pez león.

Antecedentes sobre la biología del pez león y la ecología también están disponible en la página web de la NOAA pez león .

Información sobre programas de REEF para el pez león está disponible en su página web en el enlace anterior.