updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

¿Qué es un pepino de mar?

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pepino de mar de California

Los pepinos de mar son animales, no vegetales

Habitantes sólo de agua salada, existen en todo el mundo más de mil especies de pepinos de mar (género holoturoideos). Estos blandos invertebrados son equinodermos, parientes lejanos de estrellas y erizos de mar. A diferencia de las estrellas de mar o erizos de mar, los cuerpos de los pepinos de mar están cubiertos con una piel suave y correosa en lugar de espinas duras.



Si alguna vez encuentras un pepino de mar y él se siente amenazado, puede darte una sorpresa. Algunos pepinos de mar disparan hilos pegajosos contra sus enemigos, enredando y confundiendo a los depredadores. Otros violentamente pueden contraer sus músculos y disparar algunos de los órganos internos de sus traseros. Las partes del cuerpo que faltan son rápidamente regeneradas.

boca de un pepino de mar
La mayoría de los pepinos de mar son animales carroñeros, moviéndose a lo largo del fondo marino y se alimentan de pequeñas partículas de algas microscópicas o de los animales marinos recogidos con las patas tubulares que rodean su boca. Las partículas que desgastan en trozos más pequeños son más degradadas por las bacterias para convertirse en parte del ciclo de los nutrientes del océano. Este es un papel similar al que realizan las lombrices en la tierra.

plato de pepino de marLos pepinos de mar se disfrutan en las comidas igual que otras criaturas como los peces y los cangrejos (aquí tienes alguna receta). En algunos lugares, especialmente en Asia, los pepinos de mar son considerados un manjar y son disfrutados por los seres humanos.

Los pepinos de mar son sin duda un poco extraños, y definitivamente es algo que nunca ibas a encontrar en tu jardín.

Saber más: Holothuroidea