updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Descubren asombrosas esponjas carnívoras con formas de 'mandíbula de tiburón'

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esponja carnívora Abyssocladia carcharias

Las esponjas carnívoras utilizan sus espículas para atrapar y comer pequeños camarones

En 16 años, se han descubierto alrededor de 37 especies de esponjas carnívoras en la región de Nueva Zelanda

Esponjas carnívoras, con pequeños huesos como dientes de tiburón y desagradables ganchos afilados, se han descubierto en aguas profundas de Nueva Zelanda.

Los científicos dicen que tres especies que nunca han sido vistas antes se encontraron bajo el agua a profundidades de entre 1.000 y 2.700 metros.

"Nueva Zelanda es un centro de biodiversidad de esponjas marinas", dijo la Dra. Michelle Kelly, del Instituto Nacional de Agua e Investigación Atmosférica (National Institute of Water and Atmospheric Research - NIWA).

"Es probablemente la región más diversa en el mundo de estas esponjas carnívoras y están sobre montes submarinos aislados que podrían estar en riesgo de dragado".

esponjas carnívoras en Nueva Zelanda

Kelly, y su colega el profesor Jean Vacelet del Centre d'Oceanologie de Marsella, dicen de las tres especies: una se asemeja a un "pequeño arbusto", otra tiene pequeños huesos que se asemejan a las "fauces de un tiburón blanco", y la tercera es como "gancho de ganchillo".

espícula de esponja carnívora

Las esponjas carnívoras utilizan sus espículas - que son casi como los huesos - para atrapar y comer pequeños camarones que pasan junto a ellas.

esponja devora un camarón

"Los camarones quedan atrapados en los minúsculos pelos de las espículas y en su lucha por alejarse quedan más estrechamente integrados", dijo Kelly.

Todas las esponjas que se descubrieron son de la familia Cladorhizidae.

La primera se llama Abyssocladia carcharias sp. nov. - "Carcharias" significa "puntiagudo" (imagen de cabecera).

Tiene espículas que se asemejan a las fauces del gran tiburón blanco y se encontró a 1.071 metros bajo el agua en el Monte Submarino Monowai en el Arco Volcánico de Kermadec.

Nunca habíamos visto antes espículas como dientes de tiburón, ni en vida ni en esponjas fósiles, dijeron los científicos.

Sin embargo, cualquier persona preocupada no debe temer por el encuentro con la esponja, dijo Kelly, ya que sus dientes tienen sólo 50 micras. Una micra es una milésima de milímetro.

Asbestopluma anisoplacochela

Del segundo hallazgo, de nombre Asbestopluma anisoplacochela sp. nov., en su mayor parte fueron halladas en el extremo sur de la cordillera Three Kings Ridge.

Es como un tallo pequeño con filamentos que se elevan.

"Además de las formas normales de pequeñas espículas, la especie tiene espículas que se asemejan a una aguja de ganchillo", dijo Kelly.

Al igual que las esponjas con espículas como mandíbulas, las esponjas de aguja de ganchillo, llamadas anisoplacochelae, nunca se habían visto antes.

Asbestopluma desmophora

La tercera encontrada, Asbestopluma desmophora sp. nov., fue descubierta en varios lugares diferentes - en los montes submarinos de Cavalli al noreste de la costa de North Island's, en Hikurangi Plateau al este de North Island's, en la elevación de Chatham, que se extiende al este de South Island, y en Macquarie Ridge.

Se trata de una "esponja de ramificaciones erectas" que se parece a un arbusto con un tallo torcido con plumas en los extremos de sus ramas.

Kelly dijo que lo interesante de las especies fue su gotas de sílice, o "desmas", que se asemejan a las amebas como un rompecabezas en la base de la esponja.

Vacelet hizo el primer descubrimiento de una esponja carnívora hace sólo 16 años, con su colega Nicole Boury-Esnault.

Desde entonces, Kelly ha descubierto alrededor de 37 especies en la región de Nueva Zelanda que ella y Vacelet piensan que también pueden ser carnívoras.

Los especímenes fueron recolectados como parte del programa de investigación del NIWA, financiado por el Ministry for Innovation and Science, Land Information New Zealand  Oceans, programa 20/20 del Ministry of Fisheries y GNS Science.

Enlaces: Centre d'océanologie de Marseille | National Institute of Water and Atmospheric Research - NIWA

Imágenes Creative Commons de Jean Vacelet