updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Nuevas imágenes de espeluznantes monstruos de las profundidades marinas

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  poliqueto o gusano escamoso

Diminutas criaturas marinas que nunca ven la luz del sol parecen de otro planeta

Gusanos escamosos forman parte de un ecosistema que era desconocido hasta hace 40 años

Parecen monstruos de otro planeta. Pero lejos de habitar un mundo extraño a años luz del nuestro estas aterradoras criaturas existen en en fondo de los más profundos océanos de la Tierra.

Sorprendentes nuevas fotos de poliquetos, o gusanos escamosos, muestran cómo han evolucionado para sobrevivir a las intensas presiones de más de 1.000 metros por debajo de la superficie del agua, donde nunca penetran los rayos del sol.

poliqueto o gusano escamoso

Y se espera que los descubrimientos de esta región podrían ayudar a arrojar luz sobre la posibilidad de que exista vida en otros planetas.

Detalles como la temible boca que pueden volver del revés, por lo que es más fácil para ellos arrancar sus presa, se revelan en una serie de imágenes que acaban de publicar los investigadores del océano profundo.

poliqueto o gusano escamoso boca

Las criaturas, que miden poco más de dos o tres centímetros de largo, forman parte de un ecosistema que era desconocido hasta hace 40 años.

Pero desde la década de 1970 la evolución de la tecnología han permitido la exploración cada vez más profunda de nuestro mundo marino, permitiendo a los científicos revisar sus ideas sobre el fondo del océano profundo.

En lugar de una tierra estéril, han descubierto diversas comunidades de las criaturas que viven en y alrededor de los respiraderos hidrotermales.

poliqueto o gusano escamoso

 

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Más popularmente conocidas como fumarolas, las fuentes hidrotermales son fisuras en el fondo del mar que generalmente se encuentran alrededor de las zonas de terremotos, volcanes y los bordes de las placas tectónicas.

Liberan agua sobrecalentada y un cóctel de sustancias químicas que proporcionan un hogar para criaturas como los gusanos escamosos.

Respiraderos hidrotermales similares se cree que existen en la luna de Júpiter Europa, y los científicos especulan que pudieron haber existido en Marte.

poliqueto o gusano escamoso

 

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Los gusanos escamosos se arrastran por el fondo marino cerca de un respiradero, usando sus crueles dientes para masticar las bacterias y los organismos simples que se desarrollan en el agua caliente y la sopa química.

Las comunidades de los respiraderos hidrotermales obtienen su energía de la química en lugar de la fotosíntesis, ya que la luz no llega a esa profundidad.

Esto lleva a algunas relaciones extrañas: los gusanos escamosos son anfitriones simbióticos de las bacterias que son las que les proporcionan los nutrientes.

Algunos científicos creen que los gusanos incluso pueden depender de las bacterias para sobrevivir.

Su capacidad de existir en algunas de las más duras condiciones conocidas por el hombre hace fascinantes a los gusanos escamosos. Daniel Desbruyeres, un investigador senior en I'lfremer, el Instituto Francés de Investigación para la Exploración del Mar,  dijo : "Los recientes descubrimientos de los respiraderos hidrotermales han cambiado nuestros puntos de vista del reino marino en su conjunto. El reino de las profundidades es uno de los hábitats más diversos del planeta, sin embargo, nuestra percepción de él se encuentra todavía en su infancia".

Enlace: L'Ifremer